일요일, 6월 23, 2024
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왜 콜로라도 주유소에서 선택하는 옥탄가 숫자가 낮을까?

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타주에서 콜로라도로 이주한 사람들이 주유소에서 주유할 때 선택하는 옥탄가 숫자가 다른 지역보다 낮다고 한다. 주유기에 적혀있는 숫자는 옥탄가를 나타낸다. 옥탄가는 휘발유의 노킹 저항성을 나타내는 지표로, 노킹은 엔진 내에서 연료가 불규칙하게 폭발할 때 발생하는 현상이다. 이는 엔진 성능을 저하시킬 수 있으며, 높은 옥탄가의 연료는 노킹을 방지하고 엔진 성능을 향상시키는 데 도움이 된다.

노킹이란 엔진 실린더에 분사된 휘발유가 점화 플러그에서 일어난 스파크가 아닌, 다른 원인으로 인해 폭발 예정 시점이 아닌 곳에서 폭발하는 현상을 말한다. 이로 인해 엔진 내에서 추가 폭발이 발생하며, 마치 엔진을 두드리는 듯한 소음과 진동이 발생한다고 하여 이를 노킹(Knocking) 현상이라 한다. 옥탄가는 이러한 노킹 현상을 방지하는 데 중요한 역할을 하며, 옥탄가가 높은 휘발유는 노킹 발생 가능성을 줄인다.

콜로라도와 다른 주의 주유소 옥탄가가 다른 이유는 환경 규제와 고도의 차이 때문이다. 미국 대부분의 주에서 보통(Regular/Unleaded) 휘발유는 옥탄가 87, 중급(Midgrade)은 89, 고급(Premium)은 91~93 옥탄가로 제공된다. 하지만 콜로라도, 유타, 와이오밍과 같은 고도가 높은 지역에서는 보통 85 옥탄가, 중급 87, 고급 91로 판매된다. 이는 고도가 높아 공기가 희박해짐에 따라 엔진이 필요로 하는 옥탄가가 낮아지기 때문이다.

비영리 단체인 조정 연구 위원회(Coordinating Research Council)의 2015년 연구에 따르면, 5,000피트에서 85 옥탄 휘발유를 사용하는 것이 해수면에서 87 옥탄 휘발유를 사용하는 것보다 연료 효율성이 더 높은 것으로 나타났다. 또한 최신 통계에 따르면, 콜로라도에서는 약 3분의 2의 사람들이 가장 낮은 등급의 휘발유를 구매하는 것으로 나타났다. 중간 등급과 최고급 등급은 나머지 사람들이 반반씩 구매하는 경향을 보인다. 이는 고도가 높은 지역에서는 낮은 옥탄가의 휘발유로도 충분한 성능을 발휘할 수 있기 때문이다.

고급 휘발유는 일반 휘발유보다 옥탄가가 높으며, 그에 따라 가격도 더 비싸다. 고급 휘발유는 실린더 내 연료의 이상 폭발을 막고, 정상 시점에 점화 플러그에서 일어난 스파크를 통해 제대로 폭발할 수 있도록 설계된 연료다. 고급 휘발유가 필요한 차량은 주로 실린더 압축비가 높거나 고압의 공기나 연료가 실린더에 주입되는 엔진이 장착된 경우다. 스포츠카 엔진과 가솔린 직분사 엔진, 터보차저 엔진이 대표적이다.

가솔린 직분사 엔진과 터보차저 엔진이 늘어나면서 고급 휘발유의 필요성도 증가하고 있다. 이는 높은 압력에서 이상 폭발 가능성이 높아지기 때문이다. 고급 휘발유를 사용하면 연료 내 함유된 세정 및 청정 성분이 찌꺼기를 제거해 엔진 성능을 유지할 수 있다. 모터사이클 역시 고압축비의 엔진을 사용하므로 고급 휘발유 사용이 권장된다. 결론적으로, 내 차의 엔진 성능에 맞는 권장 연료를 선택하는 것이 중요하다.

<저작권자(c) 콜로라도 타임즈, 무단 전재-재배포 금지>

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