토요일, 12월 3, 2022
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2년 만에 다시 개최되는 제 20회 콜로라도 드래곤 보트 페스티벌

콜로라도 지역 최대의 아시안 축제인 콜로라도 드래곤 보트 페스티벌(Colorado Dragon Boat Festival)이 다가오는 7월 23일 토요일과 24일 일요일, 덴버 시의 슬론 호수(Sloan’s Lake Park)에서 열린다. 오전 8시부터 시작되는 보트 경주에 이어 토요일은 오후 7시까지, 일요일은 오후 5시까지 다채로운 문화 교류의 장인 페스티벌이 진행된다. 해마다 개최되어 온 이 축제는 지난 2019년 여름을 마지막으로 판데믹 기간인 2년 동안 개최되지 못하다가 올해 2022년 다시금 만날 수 있게 되었다.

중국의 대표적인 전통 축제로도 잘 알려진 드래곤 보트 페스티벌이지만 미국 사회 내에서는 아시안 문화를 널리 알리고 서로 융합하는 ‘문화적 교류의 장’으로도 매우 유명하다. 콜로라도에서는 지난 19년 동안 해마다 끊임없이 진행되어 왔고 수천 명의 지역 사회 구성원들이 각자의 문화를 홍보하고 서로의 전통에 대한 이해와 화합을 도모하는 연례 행사로 올해 드디어 20주년을 맞이하게 되었다.

각 용선에 탑승하는 약 20명의 선수들은 모두 합심하여 스피드 겨루기를 진행한다. (사진 Shutterstock)

아시아에서는 ‘용선 축제’라고도 불리우는 드래곤 보트 축제는 용머리 모양의 배를 탄 참가자들이 모두 합심하여 노를 저는 스피드 경주이다. 각 배마다 약 20여 명의 선수들이 노를 저어 배가 나아가는 속도를 겨루는 중국과 홍콩의 수상 레포츠다. ‘드래곤 보트 축제’는 기원전 277년 나라를 잃고 강물에 투신해 자살한 중국 시인 굴원을 기리를 약 2,500년 이상 이어져오는 행사이기도 하며 중국에서 열리는 대표적인 전통 축제들 중 하나이다. 이 축제는 한국, 일본, 베트남과 동남아시아 지역까지 분포하며, 문화계에서도 매우 널리 알려져 있다.

덴버시의 슬론 호수 공원에서 진행되는 2022 콜로라도 드래곤 보트 페스티벌은 수 천명의 시민들에게 널리 사랑받는 대표적인 여름 축제이다. (사진 CDBF)

‘2022 콜로라도 드래곤 보트 페스티벌’의 오프닝 행사는 23일 토요일 오전 10시부터 11시 30분까지 진행되며 보트에 탑승하는 선수들의 접수는 이미 마감 상태이다. 행사에는 다양한 아시안 문화 공연들과 로컬 밴드들의 콘서트, 그리고 전통 놀이와 음식 부스 등이 마련될 예정이다. 매해 다양한 아시안 나라들이 전통적인 음식 또는 퓨전 음식들을 선보이며 한국식당으로는 코리안 바베큐 레스토랑 ‘돼지(Daegee)’가 수년간 참여해 한국 음식을 널리 알려오기도 했다. 입장료는 무료이며 페스티벌에 대한 더욱 자세한 정보는 https://www.cdbf.org/를 통해 접할 수 있으니 참고하면 좋다.

조예원 기자
고려대학교 국제학 BA · 고려대학교 언론학 BA · 덴버대학교 국제안보학 MA

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