일요일, 11월 28, 2021
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판데믹 이래 전 세계에서 세번째로 붐비는 덴버국제공항

덴버국제공항(Denver International Airport, DIA)이 현재 2021년 하반기 전 세계에서 세 번째로 이용객이 가장 많이 공항으로 등극했다. 국제공항공사협의회(Airports Council International)가 수집하고 덴버국제공항 측이 분석한 데이터에 따르면 지난 1월부터 6월 사이에 DIA에서 이륙하거나 착륙한 승객은 약 2,470만명으로 전 세계에서 애틀랜타(ATL)와 달라스-포트워스(DFW) 공항만이 덴버국제공항의 상위에 랭킹되어 있다. 심지어 덴버국제공항의 순위를 잇는 공항들은 청두(CTU), 광저우(CAN) 등 연간 이용객들이 폭주하기로 잘 알려진 중국 공항들이다.


코로나 판데믹 이전의 덴버국제공항은 세계에서 16번째, 미국 내에서는 5번째로 붐비는 공항이었다. 하지만 올해에는 이용객 폭등으로 대부분 다른 주요 공항들의 반등을 현저히 앞질렀는데, 공항 관계자들은 “DIA가 대형 항공사들의 국내 연결 허브로서의 역할을 수행하는 강점 때문”이라고 입을 모은다.


이렇게 덴버국제공항의 이용객이 폭주하면서 탑승객들의 불만 및 어려움도 함께 증가하고 있다. 전염병 여행 규제로 인해 작년에 급감했던 국제 항공 산업이 이제 겨우 회복하며 정상 주가를 찾아가기 시작했고, 가족 여행 또는 레저 여행객들이 대거 덴버국제공항을 경유하고 있어 공항 수하물 검색대를 지나 길게 늘어선 보안검색대 또한 이용객들로 폭주하고 있다.


덴버국제공항 측은 지난 주말에도 대규모 파익스피크(Pikes Peak) 셔틀 부지를 임시 재개장하면서 하청업체의 운전 인력 충원난으로 인해 예상보다 대유행 폐쇄가 훨씬 길어졌다고 강조한다. 국제공항공사협의회는 연간 총 승객 수인 3,370만 명이 1996년 이후 가장 적었음에도 불구하고 승객 수송 측면에서 덴버국제공항을 세계에서 8번째로 바쁜 공항으로 선정한 바 있다.


이렇게 덴버국제공항의 이용객 급증으로 대혼란이 계속됨에 따라 DIA 측은 특히 TSA 프리체크 또는 다른 ‘신속 심사권’을 갖추지 않은 이용객들에게 “보안검색대를 통과하기 위해서는 출발 시간이 아닌 비행기 탑승 시간 2시간 전에 공항에 도착할 것”을 권고하고 있다. 공항 측은 현재 웹사이트에 실시간 대기 시간을 제공하는 것 조차 버거운 상태라며 덴버국제공항이 가장 바쁜 시간대는 월요일, 목요일, 그리고 금요일 아침 시간대라고 강조했다. 일요일에는 오전 중반부터 이른 오후, 그리고 초저녁까지 대기 시간이 급증하니 공항 이용객들은 참고하면 좋다.

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조예원 기자
고려대학교 국제학 BA · 고려대학교 언론학 BA · 덴버대학교 국제안보학 MA
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