일요일, 4월 21, 2024
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콜로라도 혈액 부족 비상 사태, 하절기에는 특히 헌혈 시급

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의료 전문가들 “헌혈은 건강한 사람만이 할 수 있는 특권”

콜로라도 주가 현재 부족한 혈액 수급의 안정을 위해 다가오는 몇 주 동안 주민들의 헌혈을 기다린다고 보건당국을 포함한 전국 각지의 혈액 제공업체들이 밝혔다. 이번 비상 사태는 지난 1월 콜로라도의 혈액 은행에 혈액이 급격하게 감소하고 가뭄에 따른 잦은 산불, 총기 난사 사건, 교통사고 등 응급상황들이 늘어남에 따라 겪었던 혈액 부족 사태 이후 다시 찾아온 위기이다. 특히 많은 콜로라도 인들이 판데믹을 거치는 과정에서 생긴 보복소비 심리로 여행을 떠나고 명절과 여름 방학 등이 겹치면서 혈액 부족에 대한 관심과 혈액 기부가 급격히 감소한 것도 영향을 미친 것으로 보인다.

새로운 혈액 기증자의 수는 전미에서 매년 12 퍼센트씩 감소하고 있고, 코로나 판데믹 이후 헌혈 수급이 점차 줄어들면서 기존에 주기적으로 헌혈을 하던 주민들도 자신에게 언제 위기가 닥칠지도 모른다는 생각 등으로 헌혈을 망설이고 있다.

콜로라도의 비영리 혈액 서비스 제공업체 비탈란트(Vitalant)는 지난 두 달 동안 콜로라도에서 헌혈된 혈액이 거의 3,000건 이상 줄었고, 전년도에 비해 미국 전국적으로는 약 13,000건이 줄었다고 발표했다. 상대적인 비율을 고려했을 때, 콜로라도의 헌혈자들이 매우 크게 줄었다는 것을 알 수 있다.

특히 보통 가장 많이 수혈되는 혈액형인 O형이 최근 공급량의 절반 수준으로 떨어졌다는 것도 심각한 의료 비상으로 작용하고 있다. 콜로라도의 의료기관들은 코로나19의 장기화로 인해 그 동안 혈액 수급에 애를 먹었고, 지난 몇 달 동안은 오미크론의 재확산으로 헌혈 기관 방문자 급감 및 단체헌혈이 대폭 취소되기도 했다.

“중환자실의 신생아 아기, 혈액형을 알 수 없는 외상 환자, 줄기세포 이식을 받은 환자 등 우리는 특히 O형인 주민들의 헌혈이 필요하다. 안전한 수혈을 지속적으로 제공하기 위해 가장 쉽게 의존할 수 있는 혈액형이기 때문이다”라고 UC Health 콜로라도 대학 병원의 메리 버그 병리학 교수이자 의료 책임자는 말한다. 비탈란트의 최고 의학 책임자인 랄프 바살로 박사도 “혈소판 기증이 절실하다. 혈소판은 기증 후 대략 1주일 이내에 사용해야 하는 짧은 유통기간을 지니고 있어서 희소성이 크다”며 “기증을 할 때마다 헌혈자들은 환자의 생명을 구하는 치료가 보류되지 않도록 하는데 큰 도움을 준다”고 강조했다.

헌혈은 예상치 못한 재난과 사고가 닥쳤을 때에도 필수적이지만 매일 발생하는 환자, 암 치료, 사고 피해자, 이식 환자의 개별적인 필요를 충족시키는 데에도 반드시 필요하다. 응급 수혈 환자가 발생해도 혈액이 부족해 수술을 제 때 하지 못하면 환자 생명이 위협받는 상황이 발생할 수 있다.

의료 전문가들은 “헌혈은 건강한 사람만이 할 수 있는 특권이다. 굳이 누군가를 위해 헌혈을 한다기 보다 자신의 건강 상태를 가장 쉽게 확인할 수 있는 것 또한 헌혈이다. 더불어 사는 사회 구성원으로서 수혈이 필요한 이웃을 위해 많은 시민들이 헌혈을 통해 이웃사랑을 실천해주길 바란다”고 호소했다.

다음은 콜로라도 내에 헌혈을 기증할 수 있는 센터들의 위치 및 정보이니 헌혈에 관심이 있거나 자세한 정보가 필요한 독자들은 참고하면 좋다.

  • 비탈란트(Vitalant)

미국에서 가장 큰 헌혈 단체들 중 하나로, 비탈란트는 현재 덴버, 콜로라도 스프링스, 골든, 볼더, 그릴리, 리틀턴, 파커, 웨스트민스터, 하일랜드 랜치에 헌혈 센터를 갖고 있다. 비탈란트는 정기적으로 운행하는 팝업 혈액 드라이브도 운영 중이다. 헌혈을 희망하는 주민들은 https://vitalant.org/ 을 방문해서 예약을 하거나 (877)25-VITAL로 전화를 하면 된다.

  • 칠드런스 콜로라도(Children’s Colorado)

콜로라도 소아병원에서 매년 사용되는 약 8,000개 이상의 혈액 중 95 퍼센트 이상이 헌혈 센터에서 제공된다. 콜로라도 주 어린이 헌혈센터(Children’s Colorado’s Blood Donor Center)는 오로라시 안슈츠 메디컬 캠퍼스(Anschutz Medical Campus in Aurora)의 행정관 1층에 위치하고 있다. 헌혈 예약 https://www.childrenscolorado.org/community/support-childrens-colorado/give-blood/blood-donor-appointments/ 을 참고하거나 (720)777-5398로 전화하면 된다.

  • UC헬스 가스 엥글룬드 헌혈 센터(UC Health Garth Englund Blood Center)

포트 콜린스에 위치한 UC 헬스 가스 엥글룬드 헌혈 센터는 북부 콜로라도에 있는 여러 의료기관들과 푸드르 밸리 병원, 로키 산맥 메디컬 센터, 그릴리 병원, 롱스 피크 병원, 에스테스 파크 메디컬 센터 등을 포함한 병원들의 환자들을 지원한다. 헌혈 예약은 https://outlook.office365.com/owa/calendar/UCHealthGarthEnglundBloodCenter1@uchealth.org/bookings/ 를 통해서 하거나 전화 예약은 (970)495-8965를 통해 할 수 있다.

  • 세인트 메리 메디컬 센터(St. Mary’s Medical Center)

그랜드 정션에 위치한 세인트 메리 메디컬 센터는 서부 콜로라도와 동부 유타 지역의 혈액 공급 기관이며 약 19개의 병원에 혈액을 공급한다. 헌혈 예약은 (970)298-2555로 전화하면 스케쥴을 조정할 수 있고, 자세한 정보는 https://www.sclhealth.org/locations/st-marys-medical-center/ways-to-give/blood/ 를 참고하면 된다.

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조예원 기자
조예원 기자
고려대학교 국제학 BA · 고려대학교 언론학 BA · 덴버대학교 국제안보학 MA

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