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콜로라도 한인 인구 5만 명 돌파…지역 사회와 문화의 새로운 지평

다문화 교류와 정치적 참여로 꽃피는 콜로라도 한인 커뮤니티의 미래

최근 재외동포청이 제공한 ‘2023 재외동포현황’ 보고서에 따르면 콜로라도주의 한인 인구가 50,578명으로, 5만 명을 넘어선 것으로 나타났다.
이는 2022년 12월 기준 남성 23,319명, 여성 27,259명으로 구성되어 있으며, 영주권자 6,907명, 일반 체류자 19,783명, 유학생 233명, 시민권자 23,655명으로 집계되었다. 이 같은 수치는 미 연방센서스, 미국 토안보부, 미 이민세관국 유학생 통계(SEVIS), 공관 직접 조사, 재외국민등록부 등 다양한 출처를 통해 추정치로 산출되었다.

콜로라도주의 한인 인구는 2019년 41,719명, 2021년 47,217명에서 지속적으로 증가하여 2019년부터 2021년까지 약 13.18%, 2021년부터 2023년까지는 약 7.12%의 증가율을 보였다. 이러한 증가세는 콜로라도가 한인들에게 매력적인 거주지로 자리 잡고 있음을 보여주며, 교육, 문화, 비즈니스 등 다양한 분야에서 한인 커뮤니티의 영향력이 확대되고 있다.

콜로라도와 인접한 주들과 비교했을 때, 콜로라도는 유타주(15,375명), 와이오밍(1,449명), 뉴멕시코(3,343명), 캔자스(12,792명), 네브라스카(5,501명)를 포함하여 인근 지역 중 가장 많은 한인이 거주하는 주로 나타나, 미 중서부 지역에서 중요한 거점임을 시사한다.

참고로 전세계적으로는 181개국에 708만 1,510명의 재외동포가 거주하고 있으며, 이는 2020년 말 기준 732만 5,143명에서 3.3% 감소한 수치이다. 코로나19와 경기침체, 러시아-우크라이나 전쟁 등의 영향으로 동북아, 북미, 유럽 지역에서 재외동포 수가 줄어든 것으로 파악됐으며, 특히 중국 내 한인 수는 2년 전 대비 10.24%나 감소했다.

콜로라도 한인 커뮤니티의 성장은 단순히 인구 증가에 그치지 않고, 한인 소유의 비즈니스를 통한 지역 경제 기여, 교육 및 문화 활동 참여를 통해 미국 사회 전반에 걸쳐 영향력을 확대하고 있다. 더불어, 콜로라도 내 한인 인구의 증가는 다문화 교류의 활성화, 한국과 미국 간의 문화적 이해와 교류를 심화시키며, 한인 커뮤니티가 주최하는 문화 행사와 축제를 통해 한국 문화를 지역 사회에 소개하는 중요한 역할을 수행할 것으로 예상된다.
이와 같은 변화와 성장은 콜로라도 내 한인 커뮤니티는 물론, 콜로라도주 및 미국 사회 전체에 긍정적인 영향을 미치고 있다. 이러한 성장과 기여를 넘어, 한인 커뮤니티가 보다 큰 영향력을 행사하기 위해서는 선거 참여의 중요성을 간과할 수 없다.

제22대 국회의원 선거를 앞두고 있는 현재, 국외부재자 신고 및 재외선거인 등록 신청이 중요하며, 2024년 미국 대통령 선거에서도 한인 개개인이 한 표를 행사해야 한다.

선거를 통해 한인 커뮤니티는 더 큰 목소리를 낼 수 있고, 강력한 네트워크를 구축하여 사회적, 문화적으로 더 큰 기여를 할 수 있을 것이다. 선거 참여를 통한 한인 커뮤니티의 적극적인 목소리는 우리의 사회적, 문화적 기여를 넘어 정치적 영향력까지 확장하는 길이 될 것이다.

[콜로라도 거주 한인 현황]

구 분재외동포 총계영주권자일반 체류유학생외국 국적 시민권자
23,319명3,191명9,165명107명10,856명
27,259명3,716명10,618명126명12,799명
50,5786,907명19,783명233명23,655명
2022년 12월 기준 추정치(출처: 대한민국 재외동포청)

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