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콜로라도 강가에서 수상 레저 즐기는 꼬마 마녀들의 패들보트 축제

다가오는 할로윈 맞이해 강가 위 노젓는 꼬마 마녀들

유령과 마녀들이 사랑받고 아이들이 요정이나 인기 할리우드 작품들의 주인공으로 분장하고 집집마다 다니며 먹을거리를 얻는 ‘Trick or Treat’의 계절이 다가오고 있다. 9월도 이제 막바지를 향해가고 쌀쌀한 공기가 몸을 감싸안는 덴버의 가을은 가족 또는 지인들과 함께 자연을 만끽하러 나서기에 가장 안성맞춤인 시즌이 아닐 수 없다. 여기에 작년부터 시작된 흥미로운 행사가 있는데 바로 강 위에서 패들보트를 타는 마녀복장의 시민들을 목격할 수 있는 마녀 패들보트(Witch Paddles) 축제다.

‘Witch Paddle’이라고도 불리우는 이 축제는 캘리포니아와 오레건 등에서 시작되어 점차 많은 할로윈 애호가들의 사랑을 받고 있다. (사진 Oregon Live)

작년 가을부터 시작된 이 축제는 마녀 복장을 사랑하는 이들이 리틀턴 소재의 챗필드 주립공원(Chatfield State Park)에서 모여 마녀 분장을 하고 호수 및 저수지에서 패들보트를 타면서 사람들의 관심을 모으기 시작했다. 잔잔한 강 위에 마치 꼬마 마녀들이 수면 위를 걷는 듯한 모습을 연출하는 이 축제의 주최측은 아주 빠른 속도로 급상승하는 인기를 실감하고 있다고 한다. 작년에는 약 80명의 참가자들이 마녀 복장과 분장을 하고 강 위에서의 패들보트를 즐겼다면, 올해에는 벌서 마녀 패들보트의 페이스북 페이지가 14,000명 이상의 관심 및 좋아요를 받는 등 폭발적인 인기를 끌고 있다.

패들보드는 길고 좁은 형태의 물에 뜨는 보드로 서핑의 사촌 격이기도 하다. 뗏목의 현대판이라고도 할 수 있다. 서핑보드 위에서 패들, 즉 노를 저어가며 타는 것이므로 파도가 없어도 자유롭게 탈 수 있다. 파도가 넘실대는 바다 뿐만 아니라 잔잔한 강이나 호수 어디서나 쉽게 즐길 수 있고, 남녀노소 누구나 하루 만에 쉽게 배울 수 있다는 장점이 있다.

“원래 이 축제의 컨셉은 캘리포니아, 포틀랜드, 벤쿠버 등에서 시작되었는데 점차 콜로라도에서도 많은 인기를 얻고 있다. 특별한 것을 하지 않아도 함께 잔잔한 강가에 모여 우리가 좋아하는 마녀 복장을 하고 구명조끼를 입은 채 가을 수상 레저를 즐기는 것이 목적”이라고 주최 측은 말한다.

마녀 패들보트 행사들에 대한 더 자세한 내용은 https://www.witchpaddle.com/ 를 참고하면 된다. 다가오는 10월 23일 챗필드 주립공원 행사가 작년부터 시작된 마녀 패들보트 축제의 원조이자 공식 행사인데, 입장료는 공원 주차비 10달러와 행사 참가비 30달러이며 참가자들은 행사 기념 티셔츠와 혹시 모를 비상 상황에 대비한 보험, 보안과 의료 서비스를 보장받을 수 있다. 주최측은 다가오는 10월 7일까지 접수를 받고 있으며 조기 마감될 수도 있으니 관심있는 이들은 서두르면 좋다.

이 밖에도 마녀 패들보트의 매력에 빠져 각자의 지역에서 축제를 개최하는 여러 주최측이 존재하는데, 다가오는 9월 24일 프리스코(Frisco)의 기버슨 베이(Giberson Bay)에서 진행되는 행사는 오전 9시부터 11시까지 진행되며 자세한 내용은 https://www.facebook.com/events/587956302977940/ 을 참고하면 된다. 10월 22일 그랜드 정션 어드벤쳐(Grand Junction Adventures)에서도 10월 22일 오전 9시 30분부터 오후 1시 30분까지 마녀 패들보트 행사가 진행되며 자세한 사항은 https://www.facebook.com/events/1517489118721507/ 을 통해 찾아볼 수 있다.

조예원 기자
고려대학교 국제학 BA · 고려대학교 언론학 BA · 덴버대학교 국제안보학 MA

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