일요일, 5월 26, 2024
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캘리포니아에 이어 두 번째로 큰 콜로라도 항공우주산업계, 판데믹 기간 동안 초성장

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콜로라도 주는 미국 뿐만 아니라 전 세계적으로도 항공 우주 산업이 발달한 곳으로 손꼽힌다. 지구에서 수백 마일이 떨어져 있는 우주에서의 작전을 지원하고 항공기, 우주비행체, 관련 부속기기류 또는 소재류를 제작, 가공, 생산, 개조 및 수리하는 모든 생산활동의 기술집약적 고부가가치산업인 항공 우주 산업계는 콜로라도 주가 지속적으로 지원하고 발전시킬 가치가 충분한 미래 지향적 산업으로 평가되어 왔다.

특히 콜로라도는 항공우주 산업 규모가 캘리포니아에 이어 미국 내 두 번째로 큰데, 이는 콜로라도 부동산 시장에도 호재로 작용한다. 부동산 중개업자들 또한 지난 몇 년간 이 산업과 관련된 새로운 건물들이 계속 확장됨에 따라 부지를 확보하기 위해 새로운 건물들을 찾아 항공계 회사들과 함께 협력하고 있다. 게다가 이미 전 세계적으로 유명한 항공 우주 회사들의 본거지였던 콜로라도 주는 최근 여러 스타트업 회사들이 주 내에서 점차 영향력을 확장하고 새로 설립됨에 따라 산업의 확장에 박차를 가하고 있다는 것이 전문가들의 분석이다.

항공 우주 산업은 일반적으로 제조, 산업형 건물과 사무실이 모두 필요하기 때문에 넓은 부지를 필요로 하는 특징도 있다.

최근 몇 년간 더 많은 항공 우주 산업계의 회사들이 콜로라도로 입주함에 따라 부동산 시장도 바삐 움직이고 있다. (사진 York Space)

정부와 민간 고객을 위한 소형 위성을 제작하는 요크 스페이스(York Space)는 덴버 테크 센터(DTC, Denver Tech Center) 지역에 약 14만 평방 피트의 빌딩에 입주했으며 덴버 시내에 약 5만 평방 피트의 다른 시설들도 보유하고 있다. 한 곳은 덴버 메트로폴리탄 주립대(Metropolitan State University of Denver)의 항공우주 공학 빌딩에 있는 연구 개발 사이트다. 또한 에어로스페이스 코퍼레이션(Aerospace Corp)도 콜로라도 스프링스에 지난 9월 9만 평방피트의 건물을 신설해 위성 시스템 개발에 박차를 가하고 있다. 

이 밖에도 콜로라도에 본거지를 둔 항공우주 회사들은 볼 에어로스페이스(Ball Aerospace), 록히드 마틴 스페이스(Lockheed Martin Space), 노스랍 그러맨(Northrop Grumman), 레이시온(Raytheon), 시에라 스페이스(Sierra Space) 그리고 유나이티드 런치 얼라이언스(United Launch Alliance) 등 다양하다. 이러한 대규모의 회사들이 유치될수록 협업을 하기 위해 작은 기업들이 콜로라도로 이주할 가능성이 높아지기 때문에 취업률 및 경제적인 측면에서도 매우 큰 자극제 및 활성제 역할을 기대할 수 있다.

부동산 전문가들은 최소 3개의 항공 우주 산업 관련 대기업들이 최근 10만 평방피트의 새로운 공간에 입성했다고 말한다. 메트로 덴버 경제개발공사(Metro Denver Economic Development Corporation)와 콜로라도 우주 협회(Colorado Space Coalition)의 보고서에 따르면 콜로라도에는 약 290개의 항공 우주 회사가 있으며 우주 관련 제품과 서비스를 제공하는 약 500개 이상의 회사들이 있다고 한다. 분석 결과 이 부문의 고용률은 덴버 9개 카운티 지역들과 콜로라도 북부 지역들에서 2019년부터 2020년까지 단 1년만에 11.2% 증가했고, 2015년부터 2020년까지는 30.1%나 성장했다.

한편 콜로라도 주에는 민간 항공우주 종사자들이 가장 많이 집중되어 있다. 지난 2020년, 33,460명이 항공 우주 산업에 직접 고용되었고 특히 코로나 판데믹 기간인 지난 3년 동안 업계의 ‘초성장’이 지속되어 왔다.

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조예원 기자
조예원 기자
고려대학교 국제학 BA · 고려대학교 언론학 BA · 덴버대학교 국제안보학 MA

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