수요일, 6월 29, 2022
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지난 주 동시다발적인 산불, 들불에 콜로라도 스프링스 지역 몸살

소방당국 “봄산불이 발생하기 쉬운 시기, 작은 불씨도 대형화재로 번질 수 있어”

콜로라도 주가 봄산불로 인해 곳곳에서 발생하는 동시다발적인 산불과 화재로 몸살을 앓고 있다.

  미국 남중부를 휩쓸고 있는 건조한 강풍과 고온으로 인해 산불로 인한 피해가 커졌고 이를 재빨리 진압하기 위해 수천여명의 소방대원들이 투입되는 등 지난 주 콜로라도 소방대원들과 주민들은 불길과 고군분투했다. 특히 가장 많은 화재가 발생한 콜로라도 스프링스 지역은 곳곳에서 주민들에게 대피령이 내려져 20일 금요일과 21일 토요일 소폭의 눈이 내리기 전까지 불과의 싸움은 계속되었다. 다행히 지난 주말 동안 날씨 변화로 인해 기온이 내려가고 습도도 회복되면서 산불활동은 차차 잦아들지만 주민들은 지속되는 대피령으로 노심초사하는 한 주를 보내야 했다고 해도 과언이 아니다.

콜로라도 스프링스는 알투라스 화재로 인해 콜로라도 스프링스 공항이 약 1시간 동안 폐쇄, 임시 대피령이 내려졌고 지역 주민들도 근처 에디슨 가 5070번지의 캘버리 채플 이스트사이드에 설치된 알투라스 화재 대피소에서 의무적으로 대피를 해야 했다. 또한 콜로라도 스프링스 캐스케이드 가 3831번지에 있는 스카이락 이동 홈 파크 인근 지역에서 화재가 발생해 무려 8채의 집이 화재로 소실되었고 지역 주민들은 망연자실함을 감추지 못했다는 후문이다. 약 50명의 소방관들이 현장에 투입되어 화재 진압을 위해 애썼지만 불길은 쉽사리 진압되지 않아 주민들은 발을 동동 굴러야 했다.

이 뿐만 아니라 풀밭 화재도 기승을 부렸다. 콜로라도 스프링스의 브렛 레이시 소방국장은 기자회견을 통해 “초원 화재(grass fires)는 바람이 부는 속도를 타고 빠르게 번지기 때문에 숲이 우거진 지역보다 훨씬 더 위험하다. 소방대원들이 화재 진압에 많은 어려움을 겪고 있다”고 말했다.

언제 어디에서 화재가 발생할 지 모르는 일촉즉발의 시기인만큼, 긴급대피령에 대한 주요 뉴스 업데이트도 확인할 필요가 있다. (사진 CBS Denver)

파이크스 피크 남쪽의 텔러 카운티(Teller County)에서도 산불로 인한 대피령이 내려졌고 이 화재로 인해 카운티 1번 도로와 카운티 11번 도로 사이에 거주하는 모든 주민들은 즉시 대피하라는 명령을 받았다. 아커만 드라이브의 6700 블록에서도 오전 11시 19분 경 초원 화재가 발생해 약 천 명의 주민들이 대피했고 몇 채의 집들이 불에 타 소실되기도 했다.

고온저습한 콜로라도 주의 봄철은 작은 들불도 자칫하면 큰 화재로 번질 수 있는 예민한 시기라고 소방당국은 거듭 언급했다. (사진 gazette)

이번 콜로라도 스프링스에서 발생한 동시다발적인 산불들로 인해 콜로라도 스프링스 북동부와 엘파소 카운티(El Paso County)의 팔콘 지역(Falcon area)를 관할하는 49번 학군(School District 49)은 학부모들에게 가능한 한 빨리 아이들을 데리러 와 줄 것을 요청해 재난 상황을 방불케 했다. 스쿨버스가 운행되기에는 너무 많은 지역들이 동시다발적으로 산불에 노출된 위험한 상황이었기에 학교들은 대부분의 학생들이 학교 입구나 체육관 등에서 픽업될 수 있도록 안내했다.

콜로라도 기상청은 산불이 진화되기 힘든 강풍과 높은 기온, 그리고 지나치게 낮은 습도 등이 앞으로도 계속될 것으로 예측하며 주민들에게 작은 불씨도 큰 화재로 번질 가능성을 강조, 담배꽁초 하나에도 주의를 기울일 것을 촉구했다.

특히 콜로라도 소방당국은 ‘화기, 발화물질을 지니고 산에 들어가지 않기’, ‘산에서 불을 피우지 않기’, ‘담배꽁초 버리지 않기’, ‘산불 발견 시 즉시 신고하기’, ‘산이나 들판 주변에서 쓰레기 함부로 버리지 않기’ 등과 같은 작은 실천만으로도 화재를 예방할 수 있다고 주민들에게 강력히 권고했다. 한편 올 해 콜로라도 주 산불은 미국 서부를 시작으로 예년보다 일찍 시작되어 기후변화로 인한 가뭄이 삼림과 초원지대의 봄 산불이 더 자주, 더 장기간 동안 계속될 전망이다.

조예원 기자
고려대학교 국제학 BA · 고려대학교 언론학 BA · 덴버대학교 국제안보학 MA

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