토요일, 12월 3, 2022
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조 바이든 대통령도 돌파감염 피하지 못했다… 4차 접종 마쳤음에도 코로나 양성 판정

미국에서 BA.5 등 전파력이 매우 강한 코로나19 변이 바이러스가 확산되고 있는 가운데, 조 바이든 미 대통령이 지난 21일 코로나 양성 판정을 받은 것으로 알려졌다. 코로나의 재확산 소용돌이에 대통령도 돌파감염을 피하지 못한 것이다.

백악관 대변인은 성명을 통해 바이든 대통령이 21일 목요일 오전 코로나 확진 판정을 받았다는 사실을 밝히며 바이든 대통령이 취임 전 화이자 코로나 백신 2회, 이후 지난해 9월과 올해 3월 말 4차 접종까지 총 4차례의 코로나 백신 접종을 모두 받았으며 현재 매우 경미한 증상만을 보이고 있다고 전했다. 그의 증상들은 현재 콧물과 마른 기침, 피로감이라고 전하면서 열은 없는 상태라고 밝혔다.

현재 미국 나이로 79세인 그의 연령대의 코로나19 사망자는 지난 달 기준으로 50세에서 64세 연령대의 4배에 이른다. 도널드 트럼프 전 대통령은 집권 때인 2020년 10월 코로나19에 확진된 후 혈중산소 수치가 위험치로 낮아져 3일간 입원한 적도 있다. 콜린 파월 전 국무장관은 지난해 10월 코로나19 감염 뒤 지병이 악화돼 84세에 별세했다.

현재 미국에서는 바이든 대통령의 나이를 거론하며 우려의 목소리가 나온다. 특히 그는 과거 두 차례에 걸친 뇌동맥류 수술을 받았고 심장박동이 불규칙한 심방세동으로 현재도 약을 복용하고 있어 고위험군으로 분류된다. 하지만 최근 미국에서 코로나19가 급진적으로 재확산되고 있음에도 불구하고 실내 마스크 착용 등 감염 확산을 막기 위한 조치가 취해지지 않았다는 백악관 안팎에서의 지적이 나온다. 바이든 대통령은 최근 트위터에 올린 영상에서도 마스크를 착용하지 않아 미 질병통제예방센터 권고를 어겼다는 지적을 받았다.

조 바이든 대통령이 트위터를 통해 자신의 증상은 경미하며 부스터 샷도 2회나 맞았다고 말하는 모습 (사진 조 바이든 미국 대통령 트위터)

바이든 대통령은 현재 화이자사의 코로나 치료제 팍스로비드를 복용 중이다.

대변인은 “바이든 대통령은 미 질병통제센터(CDC)의 지침에 따라 백악관 내에서 격리하면서 모든 업무를 계속 수행할 예정”이라며 “21일 오전 백악관 참모들과 전화로 연락을 하는 한편, 전화와 줌을 통해 예정된 회의에는 정상적으로 참여할 것”이라고 전했다. 지지율 하락세로 위기를 맞고 있는 바이든 대통령에게 악재가 겹쳤다는 관측들이 대부분이다.

의료 전문가들은 코로나에 확진된 일부 환자들이 일주일 후 고염증성 면역 반응을 보이는 만큼 바이든 대통령의 증상이 심각한 질병으로 악화될 가능성이 있는지 확인하려면 최소 일주일 가량이 필요할 것이라고 진단하고 있다.

조예원 기자
고려대학교 국제학 BA · 고려대학교 언론학 BA · 덴버대학교 국제안보학 MA

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