토요일, 12월 3, 2022
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[조성연의 하이킹 소개 6편]스타운턴 주립공원 Staunton State Park

Staunton State Park은 43개 State Parks 중에서 가장 최근인 2013년 5월 18일에 일반인에게 공개된 공원이다. 덴버 다운타운에서 약 40 miles 남서쪽, Conifer에서 약 4 miles 서쪽에 위치하고 있다.
Frances H. Staunton 여사가 대를 이어 농장으로 이용했던 1,720 Acres의 땅을 1986년에 콜로라도 State Park에 기증했고, 나중에 기증한 땅을 포함 총 3,828 Acres를 기증하여 오늘날의 Staunton Park가 탄생 되었으니 이 Park는 Frances H. Staunton 여사의 유산인 셈이다.

1989년 서거하기전 ‘공공의 이익을 위해 영구적으로 기증하며 전형적인 콜로라도의 아름다운 숲과 초목을 대표하는, 최대한 자연 그대로의 공원으로 개발할 것’ 을 유언하였다.
필자가 이 공원을 처음 찾은 때가 2016년 쯤 이었는데, 이 공원을 만난 다음 두번 놀랐다.
첫번째는 공원의 규모에 놀랐고, 두번째는 공원의 아름다움에 놀랐다.
우뚝솟은 화강암 봉우리군(群)들은 한국의 청량산 (도립공원, 봉화)을 연상케 했다. 울창한 나무, 수량이 풍부한 개울, 연못, 폭포, 또 봉우리들에서 내려다 보는 전망 등 – 이루 형용할 수 없을 정도의 아름다움을 간직한 공원이었다.

필자가 2019년에 다시 와서 글을 쓸 구상을 했으니 Frances H. Staunton 여사 서거 30주년, 필자의 탄생 60주년에 일어난 사건이었다.
새해를 맞이하여 아름다운 Staunton State Park을 소개하는 것으로 칼럼을 시작하며, 독자 여러분들께 새해 복 많이 받으시고, 안전하게 산행 하시기를 기원 드린다.
필자의 졸시로 공원의 아름다움을 표현하고 Staunton 여사의 숭고한 뜻을 기리고자 한다.

Lion’s Head에서 내려다본 화강암 봉우리

Staunton State Park에 부치는 노래

햇빛에 반짝이는 푸르른 숲의 물결
Park의 기상이 솟구치는 웅대한 화강함 봉우리들
꽃을 피우고, 나무를 자라게 하고, 금수(禽獸)를 키우는 물줄기가 만난 Elk Pond.
그 물이 Pond에서 힘을 모아 힘차게 내리 쏟아지는 Elk Fall의 보금자리
아름다운 Staunton Park!

지나가는 나그네의 발길을 붙드네. 나그네의 숨결을 멈추네
가신지 30년, 찾은지 60년
그대를 찾았네. 그대를 노래하네

혼자 누리기에 너무 아까워
가족끼리 소유하기에 너무 버거워
자연을 흠모하는 이들에게 되돌려진 Park!

숭고한 뜻 간직한 채 자연으로 돌아간 Staunton 여사
그대는 떠났어도 그대의 뜻 살아남아
지나가는 나그네의 발길을 붙드네. 나그네의 심금을 울리네
가신지 30년, 만난지 60년
그대를 만났네. 그대를 기리네.

※Elk Pond – Marmot Passage Trail과 Chimney Rock Trail 사이에 위치한 조그마한 Pond.
※Elk Fall – Elk Pond의 물이 흘러내리다가 높은 바위 위에서 떨어지는 폭포.

Staunton State Park

  • Park 주소 : 12102 S. Elk Creek Road Pine, CO 80470
  • 길이 : 14 miles
  • 난이도 : 쉬움, 보통, 어려움
  • 소요시간 : 7시간
  • 방향 : 덴버 다운타운 → US Highway 285 → Conifer → Shaffer’s Crossing → Elk Creek Road → Staunton Park entrance.

트레일 코스 맵

트레일 코스 맵https://cpw.state.co.us/placestogo/parks/Staunton/Documents/StauntonTrailsMap.pdf 를 검색하면 하이킹에 대한 자세한 맵을 찾을 수 있다.

코스 설명

1.Dines Meadow Trail → 2. Staunton Ranch Trail → 3. Marmot Passage Trail → 4. Chimney Rock Trail → 5. Elk fall Trail → 6. Chimney Rock Trail (left turn) → 7. Lion’s Back Trail → 8. Lion’s Head Trail → 9. West Meadow Trail → 10. Bulging Elk Trail → 11. Staunton Ranch Trail → 12. Historic Cabin Trail → 13. Chase Meadow Trail → 14. Staunton Ranch Trail → 15. Dines Meadow Trail.

1.Dines Meadow Trail – Ponderosa Pine Tree, Spruce Tree, Aspen Tree의 밑동이 불에 그을린 흔적을 지닌 숲을 지나는 비교적 쉬운 길을 구불구불 진행한다. 오른쪽 멀리 트레일을 따라 화강암 봉우리들이 연이어 나타난다.

2. Staunton Ranch Trail에서 왼쪽으로 돌면 호젓한 길이 이어지고, 조그마한 개울을 건너 산을 오른다. 맞은편 멀리 왼쪽으로 Staunton Rocks, 오른쪽으로 Eagle Cliffs, Pikes Peak 화강암 봉우리들이 보인다.

3.Marmot Passage Trail에서 왼쪽으로 진입하여 울창한 숲이 있는 눈길을 걸어 오르면 공원의 전경, 공원 입구, 공원 진입로를 조망할 수 있는 View Point가 나오고, 계속 내려오면 왼쪽에 Elk Pond가 보인다.

4.Chimney Rock Trail – Elk Pond 끝에 위치한 개인주택의 오른쪽을 돌아 숲이 우거진 오르막길을 걷는다.

얼어붙은 Elk Fall의 모습 전경

5.Elk Fall Trail – 경사가 급한 길을 조금 내려가면 갑자기 정면에 두 개의 큰 바위가 나타난다. 더 가파른 내리막길이 시작되고 곧 폭포에 이르게 된다. 폭포에서 다시 올라와

6.Chimney Rock Trail을 만나면 왼쪽으로 진입하여 조금 오르면, 탁 트인 북쪽으로 산들이 연이어 보이고, Aspen Tree와 Pine Tree사이로 나아간다.

7.Lion’s Back Trail을 만나면 왼쪽으로 진입하고, Aspen Tree가 뺵뺵한 숲길을 지나 오른쪽에 가파른 길을 오르면 Elk Falls Overlook이 나온다. 여기서 건너편으로 내다 보이는 Elk Fall과 그 Fall을 품은 바위 형상들이 장관이다.

8.Lion’s Head Trail – 오른쪽으로 더 가파른 길을 오르면 산 전체의 모습과 봉우리, Elk Fall, Elk Fall을 품은 바위 형태들과 북쪽의 산들을 조망할 수 있는 환상적인 View Point, 이 Park의 제 3봉, Lion’s Head (9,450 ft, 2,880 m)가 나온다. 이 길을 되돌아 내려와

9.West Meadow Trail에 진입하여 나무, 초지가 어우러진 길을 걷다보면 Spruce Tree가 울창한 숲이 나오고, 왼쪽으로 큰 길이 보이고, 계속 걸으면 Elk Pond와 만나게 된다.

10.Bulging Elk Trail–Elk Pond를 지나 큰 길이 나오고 오른쪽으로 방향을 바꾸어 계속 내려온다.

11.Staunton Ranch Trail에 진입하여 트레일을 따라 나아가면 멀리서 봤던 화강암 봉우리들이 손에 잡힐듯 계속 이어지는 장관이 나타난다.

12.Historic Cabin Trail에 진입하고

13.Chase Meadow Trail에 진입하면 Staunton Family가 이용했던 Cabin, 작은 목조물을 만날 수 있고 14. Staunton Ranch Trail 15. Dines Meadow Trail을 차례로 다시 만나서 주차장에 도착하게 된다.

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