일요일, 4월 21, 2024
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[인터뷰] 상원 27구역의 상원의원 자리에 출사표 던진 한국계 미국인 탐 킴(Tom Kim) 후보자

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     다가오는 11월 8일 중간선거를 앞두고, 콜로라도 차기 상원 27구역(Senate District 27)의 상원의원 후보자로 출마한 공화당 출신 한국계 미국인이 있어 화제다. 콜로라도에서 거주한 지 20년이 넘은 탐 킴(Tom Kim) 후보자는 오랜 기간 동안 공공 정책 분야에서 활동하며 많은 경력을 쌓아 왔으며, 안전한 콜로라도 지역 사회 확립과 균형잡힌 교육 시스템 개선이라는 슬로건을 앞세우며 당당하게 출사표를 던졌다. 아내와 함께 두 딸을 키우는 가정의 든든한 기둥이자 콜로라도 지역 사회의 발전을 위해 이바지해온 봉사자로써 그의 이번 출마는 이번 중간 선거를 통해 변화와 혁신을 꿈꾸는 많은 주민들에게 기대감을 안겨주고 있다.

     현재 오로라 시의 마이크 코프만 시장은 그에 대해 “탐은 정직한 사람이며 항상 다른 이들을 돕기 위해 노력하는 사람이다. 정책 분야에서 그의 봉사와 헌신은 주변의 많은 이들의 삶을 향상시켰다. 또한 탐의 사심없는 태도는 주 상원에서 우리가 반드시 필요한 자산이며 상원 27구역의 상원의원으로 톰을 지지하는 것을 매우 자랑스럽게 여긴다”고 말하기도 했다.

     따라서 본지가 중간선거를 앞두고 탐 킴 후보자를 만나 당선된다면 이루고자 하는 그의 포부와 콜로라도에 대한 비전 그리고 향후 계획을 들어보았다.

Q #1. 현재 콜로라도의 차기 상원 27구역 상원의원으로 출마 중인데, 이 지역 주민들의 생계에 어떠한 변화를 추구할 계획이며 주요 목표는 무엇입니까?

[탐 킴 후보자] 우선 이렇게 콜로라도 타임즈를 통해 한인 커뮤니티를 만나게 되어 영광이고 뜨거운 지지와 성원에 감사하게 생각한다.

개인적으로 정부의 역할이 우리 개인의 행복에 대한 근본적인 해결책이 될 수 없다고 생각해왔다. 미국 민주주의의 근간은 개인에게 있으며 우리나라의 힘은 결국 개인의 노력이다. 나는 정부의 역할 확대가 개인의 권리에 더 많은 부담을 준다고 생각하고 상원의원으로 당선된다면 기업과 개인에 대한 정부의 규제를 줄이기 위해 노력할 것이다. 이 규제 완화는 행정적, 재정적 부담을 줄이고 자유 기업을 촉진할 것이며 소상공인들에게 더 많은 융통성을 부여하게 될 것이다. 이 것이 상원 27구역의 모든 주민들을 위한 길이며 모두를 위한 최대한의 기회를 창출하는데 도움이 될 것이라고 생각한다.

콜로라도의 헌법은 주로 개인의 권리, 지역 사회의 안전, 교육 및 정부의 역할에 대한 제한에 초점을 두고 있다. 따라서 나는 우리 주정부의 공공 안전 노력에 집중함으로써 지역 사회를 더 안전하게 만들고 우리 아이들이 더욱 효율적인 교육 시스템을 누릴 수 있도록 할 것이다. 아이들은 우리의 미래이고 지금의 시스템으로는 학생들의 성취 결과를 향상시킬 수 없다. 나는 아이들에게 가능한 가장 밝은 미래를 주기위해 정부의 교육에 대한 노력 및 투자에 초점을 맞춰 교육 시스템을 개선할 것이다.

콜로라도에서 거주한 지 20년이 넘은 탐 킴 후보자는 아내와 함께 두 딸을 키우는 가장이자 공공 정책 분야에서 콜로라도를 위해 헌신한 바 있다. (사진 탐 킴 후보자 공식 선거 사이트 캡쳐)

Q #2. 출마하시는 지역 인구의 거의 10 퍼센트 이상이 아시안으로 구성되어 있습니다. 후보자님은 한국 출신 이민자들의 손자이자 세계 2차 대전과 한국 전쟁 참전 용사의 아들인데 당선이 된다면 콜로라도 주 내 이민자들의 권리를 어떻게 증진시킬 계획인가요? 그리고 콜로라도에 거주한 지난 21년 동안 인종차별을 당한 적이 있나요?

[탐 킴 후보자] 나의 조부모님들은 미국에서 그들의 행복을 추구할 기회를 얻기 위해 이민을 오셨다. 나는 캘리포니아에서 태어나 유타에서 대학을 다녔고 미국 전역에서 살고 일했다. 첫 번째로 우리가 할 수 있는 가장 중요한 것은 모든 시민들이 그들의 자유를 누리고 꿈을 추구할 수 있도록 공공의 안전을 강화하는 것이라고 생각한다. 물론 나도 콜로라도에 살며 인종적 편견을 가진 이들을 만났다. 하지만 이런 일들을 통해 인종차별을 균형있는 시점으로 관찰하고 배웠으며, 공격적이고 폭력적인 편견이 없는 콜로라도를 꿈꿔왔다. 내가 상원의원으로 당선된다면 모두를 위한 공공 안전을 향상시킬 수 있도록 균형있는 법 집행에 초점을 맞출 것이다. 또한 우리 주와 국가에 만연한 법치를 시행함으로써 편협함을 극복하도록 최선을 다하겠다.

(사진 탐 킴 후보자 공식 선거 사이트 캡쳐)

Q #3. 현재 일부 시민들은 민주당원들이 콜로라도의 교육 시스템에 사회주의적 패턴으로 접근해 우리 아이들이 평등하교 효과적인 교육을 받을 수 있는 기회를 박탈했다고 비판합니다. 교육은 국가 성장의 열쇠이며 한인사회는 자녀 교육에 매우 열정적입니다. 공화당 출신 후보자로서 콜로라도의 교육 시스템을 ‘더 효과적으로’ 만들기 위한 플랜이 있다면 무엇입니까?

[탐 킴 후보자] 효율적인 교육은 번영의 초석 중 하나다. 콜로라도의 공교육은 우리 주 헌법에 뿌리를 두고 있으며 지역 통제 문제로 구조화되어 있다. 이 것은 지역 교육 위원회가 그들의 지역 교육 시스템을 통제한다는 것을 의미한다. 나와 내 아내는 체리 크릭 학군에 살고 있고 공립학교에 재학 중인 두 자녀가 있다. 하지만 다양한 측면에서 지난 몇 년 동안 우리의 교육 시스템은 붕괴되고 있다. 나는 콜로라도가 교육계의 행정관들보다 선생님들에게 더 많은 서포트와 지원을 해야한다고 생각한다. 교사들이 학생들의 학업 성취율을 끌어올려주는 만큼, 그에 합당한 보상과 뒷받침이 이루어져야 한다. 우리 아이들이 지역 사회의 가장 가치있는 자원이라는 점을 이해해야 하며, 상원의원으로 당선된다면 아이들이 고등학교를 잘 마칠 수 있도록 교육계의 근본적인 문제들부터 개선해나갈 것이다.

제 2회 오로라시 한인타운 조성 기금마련에서 만난 탐킴 후보자와 콜로라도타임즈 이현진 발행인이 이야기를 나누고 있다. (사진 조예원 기자)

Q #4. 후보자님은 오랜 시간 동안 공공 정책 분야에 관여해 왔습니다. 많은 정치인들이 주민들의 지지를 받아 당선되지만, 정작 자신들이 약속한 공략을 이행하는데에는 많은 시간이 소요됩니다. 탐 킴 후보자님는 만약 당선된다면 공공 정책 분야에서의 경험을 발판으로 본인의 비전을 빠르게 실현시키기 위한 어떤 계획을 가지고 있나요?

[탐 킴 후보자] 나는 민간 사업가로 30년 이상 근무해 왔으며 무역에 대한 철저한 규율을 가지고 있다. 공공 정책 분야는 단체의 노력이라는 점에서 중요한 의미를 갖는다. 만약 내가 당선된다면, 상원 동료들과 함께 힘을 모아 일할 것이고 제한적이지만 효과적인 정부를 만드는 일에 초점을 맞출 것이다. 정책 어젠다들을 고수하는데에 있어 반대 의견들에도 귀를 기울일 것이고 대안을 고민하며 동료들을 설득해 정부의 제한된 역할에 집중할 계획이다. 이러한 규율들을 통해 우리 정부가 시민의 삶에 필수적인 역할을 효과적으로 수행할 수 있도록 보장하는 데 최선을 다할 것이다.

Q #5. 마지막으로 콜로라도 한인사회에 후보자님의 비전에 대해 공유하고 싶은 것이 있나요?

[탐 킴 후보자] 나는 한인 커뮤니티가 콜로라도에 제공할 것들이 참 많다고 생각한다. 나는 한인으로써의 나의 유산과 배경이 역사를 통해 한국인들이 미국 사회에 기여해 온 특별한 역할을 이해하는 데 도움이 되었다고 믿는다. 한반도는 중국과 일본의 영토 통제 노력부터 대한민국의 전후 성공까지 서사지적 투쟁의 중심에 있었다고 생각한다. 한국인들은 세계 경제에 크게 기여했고, 우리는 우리의 유산에 대해 자랑스러워햐 한다. 한국인 특유의 원동력과 장점들은 세계 경제에 계속하여 큰 기여를 할 것이고, 콜로라도에서 한인 커뮤니티가 갖는 큰 영향력은 앞으로도 점차 확대될 것이다. 나는 내가 한국 유산의 후손이라는 사실이 매우 자랑스럽다. 우리는 계속해서 콜로라도의 밝은 미래의 중요한 일부가 될 것이다.

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조예원 기자
조예원 기자
고려대학교 국제학 BA · 고려대학교 언론학 BA · 덴버대학교 국제안보학 MA

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