수요일, 7월 24, 2024
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[인터뷰]사회보장 장애보험 전문 헬렌 박 변호사

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미국 사회보장국은 최소한 일 년간 지속되거나 사망에 이를 것으로 예상되는 의학적 상태로 인해 근로 활동을 할 수 없는 사람들에게 사회보장 장애연금을 지급한다. 많은 이들이 노후에 생활비에 보탬이 되는 소셜 시큐리티 보험 제도에 대해서는 잘 알고 있으나, 사회보장 장애연금 및 장애혜택에 대해서는 익숙하지 않을 가능성이 높다.


나이와 상관없이 언제든지 우리 삶에 찾아올 수 있는 장애. 이렇게 신체적 또는 정신적 장애로 인해 일할 수 없는 경우 사회보장제도를 통한 장애급여 신청 및 지급을 돕는 콜로라도의 사회보장 장애보험 전문가 헬렌 박 변호사(Park Disability Law)를 본지가 인터뷰했다.


“신청할 수 있는 혜택에는 두 가지 종류가 있습니다. 사회보장국은 소셜 시큐리티 장애 보험(SSDI, Social Security Disability Insurance)과 생활보조금(SSI, Supplemental Security Income)을 제공하는데, 전자(사회보장 장애보험)의 경우 근로 소득에서 세금을 납부한 경우에 받을 수 있고 후자(보조 보장 소득)의 경우 근무하지 않고 세금을 납부하지 않았으나 소득이 매우 낮은 경우 자격을 얻을 수 있습니다.”


헬렌 박 변호사는 미국 사회보장국의 전직 변호사로서, 소셜 시큐리티 관련 규정과 장애연금 신청에 대해 매우 능통하다. 약 500건 이상의 복잡한 사건들을 처리하며 소셜 시큐리티 변호사로서의 경력과 명성을 쌓았고, 최근 2017년 덴버로 이주해 도움이 필요한 이들을 위한 자신만의 사무실을 오픈했다. 그녀는 2살 때 미국으로 이민을 왔고 미 서부 명문대인 UCLA에서 학부를 졸업했으며 사우스웨스턴 법대(Southwestern Law School)를 졸업해 캘리포니아 주 변호사 자격증을 소지한 인재이기도 하다. 미 50개주 사회보장케이스 대변권한도 소지하고 있다.


보통 장애 연금 신청 처리는 3개월에서 5개월 정도, 그리고 최근과 같은 코로나 판데믹 이후에는 더욱 길게 소요되며 장애 연금 신청에 대한 심사 또한 매우 까다롭고 거부율도 높은 편이다. 따라서 장애 연금은 장애를 입은 즉시 또는 최대한 빨리 신청하는 것이 좋으며, 헬렌 박 변호사와 같이 경험과 전문성이 풍부한 전문가의 도움을 받는 것이 매우 중요하다.


“지원할 때는 의료 및 기타 유형의 증거를 통해 일을 할 수 없다는 것을 입증해야 합니다”라고 말하는 박 변호사는 “불행하게도 대부분의 사람들이 적어도 초기 단계에서 거부를 당하는데, 신청 시 신체적 또는 정신적 장애 때문에 일을 할 수 없다는 것을 정확히 어떻게 증명해야 할 지 모르기 때문입니다”라고 덧붙였다.


또한 헬렌 박 변호사가 장애를 입은 이들에게 적극적이고도 효율적인 도움을 줄 수 있는 까닭은 그녀의 경력과 전문성에 있다. “사회보장국의 전직 변호사로서, 저는 미 사회보장국이 귀하의 기록을 검토할 때 어떤 종류의 증거를 찾고 있는지 매우 잘 알고 있습니다. 매우 긴 과정이지만, 저는 제 고객들이 승소하고 사회보장 장애보험을 지급받을 수 있도록 성심성의껏 돕습니다”라고 강조했다. 많은 이들이 변호사 선임을 망설이는 가장 큰 이유 중 하나인 비용적인 측면에 있어서도 헬렌 박 변호사는 승소 시에만 수수료 및 변호사 비용을 받고 있다.


헬렌 박 장애 법률 사무소(Park Disability Law)에는 영어와 한국어에 능통한 직원들이 근무 중이며 자세한 문의사항에 대한 연락처는 (303)905-6961, 사무실 위치는 18695 Pony Express Drive, #402, Parker, CO 80134 이다. 로펌 웹사이트는 https://www.parkdisabilitylaw.com/our-team 를 방문하면 된다.

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조예원 기자
조예원 기자
고려대학교 국제학 BA · 고려대학교 언론학 BA · 덴버대학교 국제안보학 MA

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