목요일, 4월 18, 2024
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오미크론 확산으로 사업 운영 어려워진 콜로라도 소상공인들

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오미크론에 압도된 덴버 식당 및 상점들이 최근 근무가능한 건강한 종업원이 충분하지 않은 관계로 일시적으로 문을 닫도록 강요받고 있다. 이 뿐만이 아니다. 콜로라도 교통국은 최근 많은 대중교통 운전자들이 아프다고 임시 결근을 요청해 봇물 터질듯한 인력난 속에서 버스와 RTD를 운행하기 위해 고군분투하고 있다. 대다수의 약국들도 근무가 가능한 직원들 부족으로 인해 영업 시간을 단축했다.

대기업뿐만 아니라 말 그대로 거의 모든 분야의 사업장들이 직원부족으로 고군분투하고 있다. (사진 조예원 기자)

작년 말 한 달 동안 오미크론 변이가 콜로라도주를 휩쓸면서 대유행의 피크를 맞이하자 일선 근로자들뿐만 아니라 콜로라도 각지의 소상공인들이 사업체 운영에 어려움을 겪고 있는 것으로 분석된다. 지역 사업주들과 커뮤니티 리더들은 대유행으로 인한 탈진으로 직원들이 일터를 떠나면서 이미 직원 채용에 어려움을 겪고 있던 많은 사업장들이 이제는 바이러스에 감염된 근로자들로 헐떡이고 있다고 진단한다. 더 이상 오미크론의 여파 속에서 직원 수를 정상적으로 유지하기 위해 전쟁을 치르는 곳은 병원과 학교뿐만이 아닌 것이다.

항상 손님들로 북적이는 덴버 다운타운의 식당들도 최근에는 홀뿐만 아니라 주방장과 키친 스태프 부족으로 어려움을 겪고 있다. (사진 조예원 기자)

덴버 다운타운에서 작은 기념품 샵을 운영하는 한 사업주는 본지와의 인터뷰에서 “한쪽 다리에 부상을 입은채로 마라톤을 뛰고 있는 느낌이다. 심지어 많은 면에서 마치 2020년으로 돌아간 기분”이라며 “직원 수 감소를 감당하고 끊임없이 운영 시간을 단축하거나 조정해야하는 상황들에 시달리면서 비즈니스 모델을 수정하는 것은 이미 익숙한 일이 되었다”고 한숨을 내쉬었다. “다운타운에는 환경미화원들이 출근을 못해 도심 곳곳에 아침마다 쓰레기가 쌓이고 있어 악취도 계속되었다. 정말 걱정이 한두가지가 아니다”라고도 덧붙였다.

실제로 지난 10일동안 콜로라도에서는 1만명 이상이 코로나19 양성반응을 보였으며 실제 감염자 수는 훨씬 더 많을 것으로 파악된다. 최근 1주일 동안 수행된 코로나19 검사들 중 평균 28 퍼센트 이상이 양성 반응을 보였는데, 이는 바이러스가 얼마나 빠르게 퍼지고 있는지 주정부도 제대로 파악하지 못하고 있다는 것을 보여준다. 콜로라도 보건당국(CDPHE)는 현재 콜로라도주 인구 10명 중 1명에서 15명중 1명꼴로 이미 전염된 것으로 추정하고 있다.

12월 말과 1월 초에는 덴버에서 이미 유명한 식당들인 밀크롤 롤드 아이스크림(Milkroll Rolled Ice Cream), 도터 타이 키친 앤 바(Daughter Thai Kitchen and Bar), 벤지나(Benzina), 북바(BookBar), 그리고 유명 스포츠 리테일러샵인 MI 스포츠 덴버(MI Sports Denver) 등을 포함한 많은 식당들과 소매업자들이 직원 부족으로 인해 잠시 휴업하거나 운영 시간을 변경했다. 지난해 재택근무를 확대했던 비즈니스 오너들도 새해를 맞이해 사무실 출근을 점차 늘리려고 했던 계획을 전면 취소하거나 보류했다.

“인력이 부족한 것 뿐만 아니라 우리 자신을 포함한 커뮤니티의 안전을 위해 일주일에 기본 하루씩은 문을 닫고 있다”는 식당들도 허다하며 “근무 시간별로 직원을 교체하는 로테이션을 돌릴 만큼 근무자가 충분치 않아 하루에 근무할 수 있는 근무조를 한 개로 제한할 수 있도록 영업시간을 단축했다”는 소상공인들도 많이 만나볼 수 있었다. 또한 실내에서 음식과 음료를 제공하는 대신 모든 주문을 포장 주문으로만 받고 있는 식당들도 매우 많은 것으로 나타났다.

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조예원 기자
조예원 기자
고려대학교 국제학 BA · 고려대학교 언론학 BA · 덴버대학교 국제안보학 MA

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