일요일, 4월 14, 2024
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엘니뇨 강도에 따른 겨울철 강설지역 예측

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미국 국립해양대기청(National Oceanic and Atmospheric Administration, NOAA) 산하 기후예측센터는 엘니뇨 현상이 이번 초겨울까지 지속될 것이 확실하며, 봄까지 영향을 미칠 가능성이 매우 높다고 발표했다. 엘니뇨는 태평양 열대 해역에서 비정상적으로 해수면 온도가 상승하는 기후 현상으로, 전 세계 날씨 패턴에 영향을 미치는 것으로 알려져 있다.

이 현상은 미국 내 여러 지역의 겨울 날씨에 다양한 영향을 준다. 특히 콜로라도 지역에서는 엘니뇨 활동이 격화될 때 남서부 지역에서는 평년보다 많은 눈이 내릴 가능성이 있으나, 북부 지역인 포트 콜린스에서는 강설량이 감소하는 경향을 보이는 것으로 나타났다.

엘니뇨 기간 동안 캘리포니아 남부 지역에서는 추가적인 강수가 예상되며, 이는 시에라 네바다 산맥과 로키 산맥의 남부 지역에서 더 많은 눈으로 이어질 수 있다. 반면, 캐나다 서부, 오대호 지역, 뉴잉글랜드 일부 지역, 로키산맥 북부, 그리고 태평양 북서부는 평년에 비해 강설량이 적을 것으로 예상된다. 사실 엘니뇨는 북미 대부분의 지역에서 눈 내림을 억제하는 경향이 있다.

[강한 엘니뇨 영향] 1991~2020년 평균 겨울(1월~3월) 동안의 강설량 지형도. 파란색은 평균보다 많은 눈을 나타내고, 갈색은 평균보다 적게 내린 지역을 나타낸다. (출처=NOAA Climate.gov 지도, Michelle L’Heureux가 분석한 1959~2023년 ERA5 데이터 기반)
[일반적인 엘니뇨 영향] 1991~2020년 평균 겨울(1월~3월) 동안의 강설량 지형도. 파란색은 평균보다 많은 눈을 나타내고, 갈색은 평균보다 적게 내린 지역을 나타낸다. (출처=NOAA Climate.gov 지도, Michelle L’Heureux가 분석한 1959~2023년 ERA5 데이터 기반)

강한 엘니뇨 현상이 예상될 경우, 북부 캘리포니아, 포코너스 인접 주, 텍사스와 오클라호마 팬핸들, 그리고 남부 애팔래치아 지역에서는 강설량이 증가할 것으로 보인다. 이와 대조적으로 오레곤, 워싱턴, 뉴욕, 펜실베니아 등의 주에서는 강설량이 평균 이하로 떨어질 수 있다.

콜로라도에서 엘니뇨가 강화될 경우 스팀보트 스프링스와 포트 콜린스 남쪽, 콜로라도 스프링스와 거니슨 사이의 지역은 평균보다 적은 눈이 내릴 것으로 예측되는 반면, 그 외 지역들은 평균 이상의 눈이 내릴 것으로 보인다.

엘니뇨의 기후적 영향뿐만 아니라 기후 변화 역시 강설량 예측에 중요한 변수로 작용한다. 이에 NOAA 기후 예측 센터의 기상학자 미셸 르뢰르(Michelle L’Heureux)는 예측된 데이터를 절대적인 결과로 받아들이지 말 것을 경고하며, 엘니뇨가 기후에 미치는 영향은 확률적인 요소를 포함하고 있어, 어떠한 현상도 절대적으로 보장되지 않음을 강조했다.

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