수요일, 4월 17, 2024
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수많은 항공편 취소에도 덴버국제공항 금주 방문객 최다 예상

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덴버 국제 공항이 코로나 판데믹으로 인한 전 세계 여행 탄력 저하에도 불구하고 또 다른 기록을 세우는 한 해를 보냈다. 덴버 국제 공항은 올해 말 세계에서 아틀란타 공항(Hartsfield-Jackson Atlanta International Airport)과 달라스 공항(Dallas/Fort Worth International Airport) 다음으로 세 번째로 붐비는 공항으로 선정되었다.

게다가 이번 연휴 기간 동안 여행 급증으로 인해 약 270만 명의 이용객들이 덴버 국제 공항을 방문했는데, 최근 오미크론 바이러스의 확산 추세로 수많은 항공편들이 취소되었음에도 불구하고 이 수치는 한 달 동안 반등했다. 전문가들은 다가오는 2022년 첫 주말인 이번 주, 지난주보다 더 많은 방문객 수를 예상하고 있다.

덴버 국제 공항 관계자들은 지난 27일 월요일 보도자료를 통해 앞으로 일주일 동안 더 많은 승객들이 덴버 국제 공항을 통해 여행할 것으로 예상된다며 이는 코로나 판데믹 이전인 2019년 같은 기간보다 약 5 퍼센트 밖에 감소하지 않은 수치라고 강조했다. 또한 매일 총 20만명 이상의 여행객들이 덴버 국제 공항의 TSA 검문소를 통과할 것이라고 예측했다.

2021년 말 현재 오미크론 변종의 확산과 공항 인력부족으로 수많은 항공편들이 대거 취소되고 있다. (사진 Shutterstock)

물론 혹독한 겨울 날씨와 오미크론 변종으로 인해 현재 덴버 국제 공항을 포함한 미국 공항들의 항공편 결항과 연착이 계속되고 있는 것도 사실이다. 항공사들은 지난 주말 동안 수백 편의 항공편이 결항된 이유에 대해 바이러스 확산과 공항 인력 부족을 꼽았다. 온라인 비행 추적 서비스인 플라이트어웨어(FlightAware)의 통계에 따르면 크리스마스 시즌 이후 미국 내 약 8,000편의 항공편이 결항되었다. 주로 오미크론으로 인해 병가를 내는 직원들이 많은 이유로 인력 배치 문제가 심각했던 것으로 밝혀졌다.

덴버 국제 공항 측은 현재 셔틀 운전사의 부족으로 방문객들의 주차 선택권이 제한되어 있다며 동쪽 이코노미 주차장은 공항 직원들이 주차할 수 있도록 폐쇄되어 있다는 점을 언급했다. 또한 공항 이용객들은 보안 검색대를 통과하는 과정이 오래 걸릴 것을 대비하여 비행기 탑승 시간 2시간 전에 도착할 것을 권하고 있으며 http://flydenver.com 을 통해 실시간으로 대기 시간을 확인할 수 있다는 점도 재차 강조했다. 덴버 국제 공항의 TSA 보안 검색대는 일반적으로 새벽 5시부터 오전 10시, 오후 1시부터 오후 4시까지가 가장 붐빈다고 알려져 있으니 참고하면 좋다.

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조예원 기자
조예원 기자
고려대학교 국제학 BA · 고려대학교 언론학 BA · 덴버대학교 국제안보학 MA

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