수요일, 9월 15, 2021
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소중한 나의 아이, 공립 또는사립학교 중에 어떤 학교에 보내야 할까?

미국생활 중 한국 부모들에게 있어서, 아이교육은 정말 중요한 사안중의 하나이다. 특히 자녀 학교 선택은 신중할 수 밖에 없는 선택이다.
미국의 공립학교와 차터스쿨은 지방, 주정부, 그리고 연방정부가 주민 세금으로부터 교육자원을 조달하므로, 무상으로(엄밀히 말하면 세금으로 내지만) 아이들을 학교에 보낼수있다. 그에 반해, 사립학교는 등록금을 부모가 부담하여야 하는 제도이다.


그렇다면, 어느 누가 돈을 많이 내면서 자녀를 사립학교에 보내겠는가? 당연히, 당신의 자녀를 사립학교에 보내려는 결정에는 등록금과 다른 경제적인 부담이 따르고, 또 사립학교가 교실 학생수가 공립학교에 비해 적고 다른 개인적인 관심과 돌봄이 더 제공될 수 있다는 이점이 있긴 해도 쉽게 결정할 수 있는 일은 아니라 생각된다.
종종 필자는 부모들로부터(경제적 여건이 되는), 공립, 사립 중에 어떤 것이 현명한 선택인지 질문을 받곤 한다. 이 질문은 미국 교육제도에서 아주 오랫동안 내려오는 딜레마이기도 하다.
공립과 사립 두가지 종류의 학교에서 가르쳐본 경험이 많은 필자이지만, 어떤것이 정답이라고 대답을 과감히 할 수는 없다. 왜냐면, 개개인의 경우에 따라 다 다르기 때문이다.


일단은 사립학교의 경우, 경제적 여력이 뒷받침이 되어야 하고, 또 사립학교에 보내려는 목적이 분명해야 한다. 많은 경우, 종교적인 이유와 문화적인 이유로 사립학교를 선택하곤 한다. 그리고 교육의 질과 학습방식 때문에 사립학교를 선택하는 이유가 크다.
뿐만 아니라, 공교육의 문제점과 교육의 질을 생각할때 사립학교의 선택이 아이의 미래를 위한 현명한 투자가 될 수도 있다.
많은 한국 부모들 중에는 그냥 괜찮은 학군으로 이사가서 거기서 괜찮은 공립학교에 보내는 것이 제일 좋은 방법이라고 믿는 분들이 많다. 그렇지만, 분명히 이 두가지의 학교제도는 각자 장점과 단점이 있으므로 어떤 것이 나의 아이의 교육에 가장 효율적일까 생각해보기 바란다.

공립학교의 장점
• 무상교육이다.
• 아이가 집에서 가까운 학교에 다닐 수 있으므로 주변에 사는 아이들과 친하게 지낼 수 있고 또 부모들은 그 커뮤니티에있는 다른 현지인 부모들도 만날수있다.
• 사립학교에에 비해 아이가 더 다양한 문화와 민족의 경험을 할수있다.
• 공립학교는 Individuals with Disabilities Education Improvement Act (IDEA) of 2004에 따라서, 스피치 요법, 신체, 정신적, 태도에 관한 카운셀링처럼 특수교육에 더 준비가 잘되어있고, 경험이 더 풍부하다.
공립학교의 단점
• 각 반의 학생수가 많음으로 인해 필요한 개인적인 서포트를 덜 받을 수 있고, 수업시간내의 학생들의 태도나 자세에 대한 훈련이 힘드는 경우가 많다.
• 학군에 따라 교육의 질이 천차만별이다.
• Standardized tests(표준화된 시험)을 따라야 하기 때문에 대부분의 수업들이 이 시험을 위한 방식으로 맞추어져 진행되고, 교사들도 이 때문에 압박감을 느끼는 경우도 많다.
• 많은 공립학교가 안전문제와 폭력에 노출되어있다.

사립학교의 장점
• 반 학생수가 적으므로 좀더 개인적인 서포트를 받을 수 있고, 교사는 학생의 배우는 스타일을 수업에 적용하기가 더 용이하다.
• 대부분의 사립학교는 레벨이 더 높은 커리큘럼을 제공하므로, 학생들이 이러한 분위기에서 더 도전하고 열심히 한다.
• 사립학교는 일반적으로 자금이 더 풍부하므로, 더 나은 학업용품들, 물적, 인적 자원, 그리고 장비들을 가지고있다.
• 등록금을 내는 관계로, 더 많은 학부형들이 학교수업과 방침에 관심을 가지고 참여한다.
• 사립학교에선 규율이 더 엄격하므로, 학교방침에 어긋난 행동을 하는 학생은 퇴학을 당하는 경우가 많다.
• 통계적으로, 사립학교 학생들의 표준화 시험 성적이 더 높다.
• 더 안전하고 나은 학업 조건을 제공한다.
사립학교의 단점
• 비싼 등록금이 경제적인 어려움을 줄 수 있다.
• 학생들의 다양성이 덜하며, 공립학교에 비해 특수교육의 지원이 훨씬 덜 갖춰져 있다.
• 경제적으로 나은 환경의 학생들이 많으므로, 덜 부유한 학생들은 상대적으로 다른 아이들과 비교되거나 움츠러들 수 있다.
• 사립학교는 특수교육이 필요한 학생들을 받아들이지 않는 경우가 많다.

현재 살고 있는 지역의 교육환경을 고려하여 결정하는 것이 가장 좋은 방법이다. 사립학교가 공립학교에 비해서 교육수준이 높다는 견해는 일반적이지만, 공립학교중에서도 우수한 사립학교에 견줄만하고, 더 나은 교육의 질을 추구하는 학교도 많기 때문이다.
결국엔, 부모의 부지런한 연구와 탐색이 결정을 하는데 있어서 가장 중요한 요소인 것이다. 당신의 아이를 당신만큼 잘 아는 사람은 없다.
아이의 배움 스타일이나 성격, 능력, 동기등을 바탕으로 현명하고 신중한 선택을 하길 바란다.

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