월요일, 7월 22, 2024
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사랑이 자라는 겨자씨 프로젝트, 하나씩 열매맺어

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한인기독교회의 선한 영향력, 지역사회에 희망을 심다 (1)

덴버의 한인 기독교회(Korea Christian Church, KCC)는 ‘사랑의 겨자씨 백불 프로젝트’를 통해 지역사회에 귀감이 되고 있다. 이 프로젝트는 2008년부터 시작되어, 각 목장이 100달러로 출발하여 연말까지 기금을 조성하는 것을 목표로 하고 있다. 이를 통해 매년 약 20,000달러의 기금이 모금되어 어려운 이웃을 돕는 데 쓰인다. (11월 16일 1101호 참조)
다음은 연말에 사랑의 겨자씨 프로젝트를 끝마친 세 목장의 이야기를 전달한다.

목장 1) 목원들은 각자 할 일을 분담해 고장나고 곰팡이가 핀 곳을 청소하고 수리하고 있다.

목장 1은 정ㅇㅇ 할머니와 그녀의 딸을 위한 활동을 집중적으로 진행했다. 정 할머니는 연세가 많고 거동이 어려운 할머니와 정상생활이 어려운 딸과 함께 거주하고 있는데, 할머니의 집 상태는 매우 열악해, 카펫이 늘어붙고 곰팡이가 심각한 상태였다. 이에 목장에서는 초기에 $810을 모금하여 필요한 용품을 구매했으며, 곰팡이 제거, 전기등 교체 등의 개선 작업을 진행했다. 추가적인 지원의 필요성을 느끼고 뉴라이프 건축의 박상국 사장이 저렴한 비용으로 집을 리모델링하는 데 도움을 주기로 했다. 목원들은 더 큰 지원을 위해 GoFundMe를 통한 추가 모금도 진행중이니 함께 모금에 동참하자고 호소했다. 고펀드미 링크는 다음과 같다. https://gofund.me/b30244dc

목장 2) 애브라함 링컨 고등학생들에게 전달한 후드티를 열심히 포장하는 목원들과 고사리손으로 열심히 돕고있는 자녀들.

목장 2는 네팔 목장이 주도했다. 이들은 거라지 세일과 기부금을 통해 총 $2000를 모금했다. 이 자금으로 애브라함 링컨(Abraham Lincoln) 고등학교의 저소득층 학생들에게 300벌의 고품질 후드티를 구매했다. 링컨 고등학교는 학생 인원의 80퍼센트가 저소득 가정이고 홈리스나 쉘터에서 생활하는 어려운 학생들이 재학중이라고 한다. 비즈니스를 하는 나영 집사의 도움으로 따뜻한 후드티를 저렴한 가격에 구매할 수 있었는데, 목원들이 함께 정성스럽게 포장해 크리스마스 전에 이를 학교에 배달하여 학생들에게 큰 선물이 되었다.

목장 3) 이스라엘과 팔레스타인 전쟁으로 인해 어려운에 처한 현지의 이웃들과 유대 목회자들 가족들이 환하게 웃고있다.

목장 3 이스라엘 목장은 80대 어르신들로 구성되어 있다. 이들은 찐빵과 만두를 직접 만들어 바자회와 교인들에게 판매했으며, 이로 인해 1,090달러의 수익을 올렸다. 이 금액은 현재 이스라엘과 하마스(팔레스타인) 간의 전쟁이 벌어지고 있는 이스라엘 선교사에게 전달되었다. 선교사는 이 기금을 사용하여 현지의 어려운 이웃들, 특히 러시아계 유대 목회자들과 가족들, 현재 군인으로 참전중인 자녀들, 그리고 주변 이웃들에게 선물을 나누어주며 위로와 격려를 전달했다.

이 프로젝트는 단순한 기금 마련을 넘어서 교회 구성원들에게 사회적 책임과 공동체 의식을 심어주는 중요한 역할을 하고 있다. 각 목장의 구성원들은 창의적인 방법으로 자금을 조성하며, 그 과정에서 서로의 아이디어와 노력을 공유하고, 실질적인 도움을 필요로 하는 이들에게 직접적인 지원을 제공한다. 이러한 활동은 지역사회에 긍정적인 영향을 미치는 동시에, 교회 내부의 결속력을 강화하는 효과를 가져온다.

송병일 목사와 100불 프로젝트를 담당하는 김덕래 목장사역부장은 이 프로젝트를 통해 교회 구성원들에게 구제 활동의 중요성을 강조하며, 어려운 이웃을 돕는 데에 모두가 함께 참여하도록 격려하고 있다.
이 프로젝트는 교회 내 작은 모임에서 시작되어 지금은 전체 교회 차원에서 큰 영향을 미치는 활동으로 발전했으며, 그 의미와 영향력은 계속해서 성장하고 있다. 겨자씨 프로젝트는 앞으로도 계속 본지에 연재될 예정이다.

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