금요일, 5월 24, 2024
Home뉴스국제 뉴스"북극곰 굶는날 40년새 11배…온실가스가 새끼 생존율 4%p 낮춰"

“북극곰 굶는날 40년새 11배…온실가스가 새끼 생존율 4%p 낮춰”

spot_img

미 연구진, 온실가스 배출과 북극곰 서식 상관관계 분석, 사이언스 발표

권수현 기자 = 온실가스 배출량과 북극곰의 단식 기간·생존율 간의 상관관계를 구체적 수치로 나타낸 연구 결과가 나와 북극곰 보호를 위한 규제 도입 근거가 될 수 있을지 관심을 모으고 있다.

미국 워싱턴대·와이오밍대와 북극곰 보호단체 ‘폴라베어인터내셔널’의 공동 연구진은 온실가스 배출량이 북극곰 주요 서식지에 미치는 영향을 계산한 논문을 지난달 31일(현지시간) 과학저널 ‘사이언스’에 발표했다.

연구진은 북극곰 주요 서식지 15곳에서 온실가스 배출량과 사냥터인 바다 얼음(해빙)이 없어 북극곰이 먹이를 찾지 못해 굶는 기간(단식기간)을 분석하고, 새끼 북극곰이 독립할 때까지 살아남는 비율과의 상관관계를 정량화했다.

이를 통해 축치해에 서식하는 북극곰들의 경우 1979년 12일이었던 단식기간이 2020년에는 137일로 11배 이상으로 길어졌다고 밝혔다. 보퍼트해 북극곰의 단식기간은 같은 기간 50.7일에서 125일로 두배 이상으로 늘었다.

연구진은 또 대기 중으로 온실가스가 14Gt(기가톤) 방출될 때마다 축치해 북극곰의 단식기간이 하루씩 늘어난다고 분석했다.

연구진은 이와 함께 북극곰 단식기간이 연 117일을 넘는 해가 5년 사이 3년 연속 이어지는 경우를 ‘신규개체 충격 한계선’으로 설정하고 이때를 전후로 온실가스 배출량과 새끼 북극곰 생존율을 계산했다.

가장 유명한 북극곰 서식지 중 하나인 허드슨만 서부 지역의 경우 1994년에 이 한계선을 넘었는데 1994년∼2020년 사이 온실가스 배출량을 고려하면 1980년대에 70% 수준이던 새끼 북극곰의 생존율이 현재는 49%로 떨어졌을 것으로 추산했다.

연구진은 이러한 계산 결과가 최근 수년간 관찰된 북극곰 개체수 감소 추정치와 일치한다면서 “2021년 수치로는 이 지역 북극곰 개체수가 1980년대 후반 이후 거의 절반으로 줄어든 것으로 나타났는데 이를 고려하면 현재 연간 새끼 북극곰의 생존율은 32% 정도일 수 있다”고 설명했다.

연구진은 또한 미국에 있는 발전소 수백곳에서 30년 동안 배출하는 온실가스 60Gt이 남보퍼트해의 북극곰 생존율을 최대 4%p 낮출 수 있다고 봤다.

AFP통신은 이와 관련, 현재 전 세계에서 매년 50Gt 온실가스가 대기로 배출되고 있으며 이는 남보퍼트해 개체군의 새끼 북극곰 생존율을 매년 3%p 감소시키게 되는 것이라고 지적했다.

연구진은 이번 연구 결과가 멸종위기종인 북극곰을 보호하기 위한 규제 도입에 근거를 제공할 수 있기를 기대했다.

미국은 2008년 북극곰을 멸종위기종으로 지정했지만 북극곰 보호를 위한 화석연료 제한은 도입하지 않았다.

정부가 전 세계가 이전까지 배출해 누적된 온실가스의 영향과 향후 배출할 온실가스의 영향을 구분하는 등 더 명확한 근거가 필요하다는 이유에서다.

이번 연구에 참여하지 않은 조엘 버거 콜로라도주립대 야생동물보호 학과장은 “이번 연구는 온실가스 배출량과 해빙 감소, 사냥기회 상실로 인한 생리적 반응인 금식기간, 그리고 그에 따른 북극곰 개체수 통계 사이에 논쟁의 여지가 없는 양적 연관성을 제공한다”고 AFP에 말했다.

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>

spot_img
coloradotimes
coloradotimeshttps://coloradotimesnews.com/
밝고 행복한 미래를 보는 눈, 소중한 당신과 함께 만듭니다.

뉴스레터 구독하기

이메일을 남겨주세요. 중요한 최신 소식을 보내드립니다.

콜로라도 타임즈 신문보기spot_img
spot_img
spot_img
spot_img
spot_img
spot_img
spot_img
spot_img
spot_img
spot_img

Most Popular