금요일, 12월 2, 2022
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본촌치킨 덴버점(Bonchon Chicken Denver) 오픈식 성황리에 마무리

두 번 튀겨 겉바속촉한 치킨에 중독성있는 소스로 인기몰이

“덴버에 오픈한 한국식 치킨 먹어봤어?

(Have you tried that Korean fried chicken opened in Denver?)

요즘 젊은이들은 먹거리 헌팅에 진심이다. 그리고 최근 덴버 대학교 학생들의 맛집탐방 지역 중심에 오픈한 본촌치킨(Bonchon Korean Fried Chicken) 3호점은 그야말로 입소문의 중심에 있다. I-25가 가로지르는 콜로라도 불리바드와 에반스 에비뉴 사이에 위치한 본촌치킨 덴버점은 지난 6월 24일 그랜드 오프닝을 성공적으로 마치며 스테이플턴과 오로라를 잇는 본촌치킨의 계보를 이어가고 있다.

2002년 부산에 처음 문을 연 본촌치킨(Bonchon Chicken)은 국내 매장 없이도 세계적으로 유명한 한국식 치킨 및 한식 프랜차이즈로 유명하다. 본촌은 현재 미국에만 100여 개, 동남아 230여 개 등 전 세계에 약 330개 가맹점을 낸 치킨 프랜차이즈로 ‘겉바속촉’한 한국식 치킨과 독특하고 중독성있는 소스들로 전미에서 다양한 인종들에게 사랑을 받고 있다.

본촌치킨을 콜로라도에 처음 소개한 헨리 리(Henry Lee) 사장은 덴버시에 거주하는 중국 기업인으로 그는 지난 2018년 여름 오픈한 스테이플튼 1호점에 이어 2020년 10월 오로라에도 본촌치킨 2호점을 열어 현재까지 성황리에 운영 중이다. 로스앤젤레스에 거주하는 동안 한국 치킨의 매력에 푹 빠져 이전 직장이었던 마이크로소프트사를 그만두고 콜로라도에 본촌치킨을 개업했다는 그는 현재 하루하루가 분주하다.

덴버 대학교 근방에 새로 오픈한 본촌치킨 3호점 내부. 1, 2호점과는 달리 넓은 칵테일바가 있어, 젊은층이 부담없이 칵테일을 하며 스포츠 를 관람하거나 담소를 나눌 수 있다.(사진 이현진 기자)

여기에 최근 3호점을 오픈하며 실제로 그랜드 오프닝 이후 맞이한 첫 주말, 본촌치킨 덴버점의 입구는 새로운 한국식 치킨을 맛보고자 매장을 찾는 손님들로 인산인해를 이뤘다. 오프닝 첫날은 오후 세시까지 방문하는 100명이 넘는 모든 손님들에게 치킨윙이 서비스로 제공되었고, 가족 단위의 손님들이 많이 방문하는 1,2호점보다는 대학생을 비롯한 젊은 손님들이 대부분인 3호점만의 주류 메뉴도 한층 확대했다고 이현지 매니저가 소개했다.

실제로 3호점에서는 젊은 층이 선호하는 다양한 맛의 칵테일과 마가리타들이 큰 인기를 끌고 있었고, 덴버점은 학생들이 부담없이 찾을 수 있도록 다양한 해피아워 스페셜도 준비했다고 한다. 월요일부터 금요일까지 오후 3시부터 5시까지는 에피타이저와 주류가 할인되며, 금요일과 토요일 밤 9시부터 11시 30분까지는 학생증을 제시하면 프로즌 마가리타를 50 퍼센트 할인된 가격에 마실 수 있다. 또한 소맥타워를 주문하면 무료 시즈닝 감자튀김이 제공되고 있으니 참고하면 좋다.

본촌치킨의 인기 비결은 뭐니뭐니해도 ‘바삭한 맛’과 ‘비결 소스’에 있다. 350도가 넘지 않는 저온에서 두 번 튀긴 닭은 겉은 매우 바삭하고 안은 촉촉해 남녀노소에게 인기를 끌고 있으며 달콤한 간장소스(Soy Garlic)와 특제 고추소스(Spicy)를 이용해 한국식의 칼칼한 매운맛보다는 입안에 화하게 퍼지는 맛을 구현했다. 따라서 한국식 매운맛에 익숙하지 않은 외국인들에게도 매우 친근하면서 특별한 맛으로 다가온다는 평가를 받는다. 달콤하지만 질리지 않는 중독적인 매운 맛과 부드럽지만 고소하고 바삭한 맛이 절묘한 조화를 이룬다.

본촌치킨은 메뉴구성도 매우 다양하고 편리하다. 치킨의 원하는 부위만 선택해 먹을 수 있는 것이 큰 장점인데, 닭 날개, 닭다리살, 가슴살로 나뉜 메뉴들은 자신의 취향대로 콤보 메뉴를 선택해 조합이 가능하다. 선택 가능 소스로는 마늘 간장소스, 매운 양념소스 또는 반반치킨이 있다. 또한 치킨만 판매하는 것이 아니라 젊은 미국인들에게도 널리 사랑받는 비빔밥, 불닭, 떡볶이, 한국식 타코, 불고기, 잡채, 김치베이컨볶음밥 등 다양한 퓨전메뉴도 선보여 소비자들의 선택의 폭을 넓혔다는 평가도 받는다.

본촌치킨 덴버점의 영업시간은 월요일-목요일 오전 11시부터 오후 11시, 금요일과 토요일은 오전 11시부터 밤 12시까지이다. 새로 오픈한 덴버점의 매장번호는 (720)274-1979 이며 매장주소는 3970 Buchtel Blvd S Unit 107, Denver, CO 80210 이다. 1호점인 스테이플튼점은 8302 E Northfield Blvd, Denver, CO 80238에 위치해 있으며 2호점인 오로라점은 6700 South Cornerstar Way Unit A, Unit 360, Aurora, CO 80016에 위치해 있다.

조예원 기자
고려대학교 국제학 BA · 고려대학교 언론학 BA · 덴버대학교 국제안보학 MA

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