산을 좋아하는 사람이라면 콜로라도에서 이룰 수 있는 버킷리스트로 ‘포티너스(14ers) 등반’을 넣는다. 포티너스는 영어로 Fourteeners, 또는 14ers로 표기되는데 14,000피트(4,267m)를 넘는 산봉우리를 일컫는다. 미국에는 콜로라도, 캘리포니아, 워싱턴, 알래스카 이렇게 4개 주에만 포티너스가 있는데, 콜로라도에 가장 많은 58개의 봉우리가 있다. 

작년 켄터키 출신 브리티니 우드럼(Brittney Woodrum)이라는 여성은 덴버 대학교에서 석사과정을 밟으면서 난민을 위한 모금활동을 위해 거의 매일 산에 올라 7월 10일부터 9월 26일까지 58개를 봉우리를 모두 완등 했다. 총 고도 232,300피트, 540마일에 달하는 엄청난 거리로 북미에서 가장 어려운 완등 중 하나를 달성한 것이다. 

이처럼 콜로라도의 포리너스 등반은 어떤 이에게는 희망이 되고, 어떤 이에게는 꼭 이루고자 하는 소망이 되고, 어떤 이에게는 그저 산이 좋아서 오르게 한다.

Brittney-Woodrum-포리너스-완등
브리티니 우드럼은 “웃기지만 가진것이 적을수록 더 행복해지는 것 같습니다.”라고 밝히며 자신이 소유한것을 모두 기부하는것을 주저하지 않는다. 12월 현재 모금액은 약 7만6천 달러에 다다른다.

하지만 브리트니가 매일 하루에 한 번씩 산 정상에 올랐다고 해서 절대로 쉽게 보면 안 된다. 콜로라도의 포티너스를 오르다가 매년 약 10여 명이 목숨을 잃기 때문이다. 험한 지형의 포티너스를 등반하는 것은 쉽지 않지만 철저한 준비를 한다면 버킷리스트 중 하나를 채울 수 있다.

산악 전문가들은 포티너스를 오르기로 결정했다면 먼저 쉬운 봉우리부터 선택하라고 조언한다.

한인들이 가장 많이 찾는 에반스산(14,264피트)은 미국에서 가장 높은 고도에 포장도로가 있다. 현재는 날씨로 인해 폐쇄되어 내년 5월 말에 다시 개장한다. 파익스 피크(14,110피트)는 포장도로와 협궤열차까지 있어 차에서 내리기만 해도 정상에 올라설 수 있다. 어린이나 노약자들도 정상 표지판 앞에서 사진을 찍을 수 있는 셈이다.

일반적으로 걸어서 정상에 오를 수 있는 쉬운 코스로는 핸디스 피크(Handies Peak), 그레이스 피크(Grays Peak), 콴다리 봉(Quandary Peak), 엘버트 산(Mt. Elbert), 산루이스 봉(San Luis Peak),  파이크스 피크(Pikes Peak)가 있다. 만약 10마일 정도를 등산할 수 있다면 콜로라도에서 가장 높은 엘버트 산 정상에 도전해 보는 것을 추천한다.

정상이 보이는 엘버트 산 등산로

가장 아름다운 풍경을 뽐내는 곳으로 산 쥬안(San Juans)에 있는 산 루이스 봉(14,014피트), 로키산 국립공원 안에 있는 롱스 피크(Longs Peak), 그레잇 샌드 듄스 국립공원(Great Sand Dunes National Park) 근처의 블랑카 피크를 뽑는다. 하지만 롱스 피크는 10시간 이상 걸리는 길고 험한 코스로 등반 성공률이 절반 정도밖에 안 되고 인명피해가 많이 나므로 주의해야 한다.

롱피크-Rocky-Mountain-National-Park,-Colorado
로키산 국립공원 내 호수 앞에서 롱 피크를 바라보며 산악인들이 휴식을 취하고 있다.

가장 어렵기로 손꼽히는 봉우리로는 북 마룬벨(North Maroon Bells), 피라미드 피크(Pyramid Peak), 윌슨 산(Mt. Wilson), 썬라이트 피크(Sunlight Peak). 작은곰 봉(Little Bear Peak), 캐피톨 피크(Capitol Peak) 등이 있다. 

본격적으로 등반을 위한 장비는 무겁지 않게 준비하는 것이 좋다. 준비물로는 지도, 나침반, 우비, 구급상자, 편광 선글라스, 칼, 자외선 차단제, 립밤, 휴지, 지퍼백, 헤드램프, 덕테이프, 간단한 음식, 충분한 물 등은 기본적으로 준비한다. 신발은 등산화나 트레일화를 신고, 땀을 배출할 수 있는 내의, 잠바, 모자, 장갑, 여분의 양말을 준비한다. 산은 고도가 상승할수록 온도는 떨어진다는 것을 명심해야 하고, 고산병 증상을 보인다면 산행을 중지하고 휴식을 취하거나 하산해야 한다. 

험한 산악 등반은 절대 혼자서 오르면 안 되며, 적어도 한 명 이상 동반자가 있어야 하고 등반 경험 많은 사람과 함께 하는 것이 좋다. 

예상되는 코스와 완등 시간을 적절히 배분해 하이킹 속도를 조절하고, 자주 휴식을 취하면서 물과 음식을 섭취하는 게 좋다. 등반은 해가 뜨기 전에 시작해 정오가 되면 하산 준비를 해야 하며, 산을 내려갈 때는 시간적 여유를 가져야 한다. 이유는 대부분 내리막길에서 발을 잘못 디뎌 부상을 당하기 때문이다.

 콜로라도의 산간지역 날씨는 예상치 못한 변수가 자주 발생하기 때문에 폭풍이나 강한 비, 번개 징후가 보인다면 바로 하산 한다. 조금만 가면 정상에 거의 도달할 수 있다고 무리해서 올라선 절대 안 된다. 안전이 최우선이다. 만약 산에 애완견을 데려간다면 쉬운 코스를 선택하고 발에 상처나 물집이 잡혔는지 자주 확인한다. 산에 오른다면 자라는 식물을 보호하고, 자신의 흔적을 남기지 말아야 한다. 쓰레기는 꼭 챙겨서 내려오고, 혹시 다른 사람이 버린 쓰레기를 발견한다면 덤으로 갖고 내려오는 넓은 마음을 갖는 것도 좋다.

콜로라도에서 높은 산을 등반하는 것은 무엇과도 바꿀 수 없는 짜릿한 경험이다. 올겨울 계획을 세우고 전문가의 조언을 받아 정보를 모아 준비하자. 본지에 연재하는 조성연 작가의 체험담은 안전하게 정상까지 오를 수 있도록 도울 것이다.

산이름영문피트
1엘버트 산Mt. Elbert14,440
2매시브 산Mt. Massive14,421
3하버드 산Mt. Harvard14,421
4블랑카 봉Blanca Peak14,345
5라플라타 봉La Plata Peak14,336
6언컴프그르 봉Uncompahgre Peak14,321
7크레스톤 봉Crestone Peak14,294
8링컨 산Mt. Lincoln14,293
9캐슬 피크Castle Peak14,279
10그레이 피크Grays Peak14,278
11안테로 산Mt. Antero14,276
12토레이스 봉Torreys Peak14,275
13진달래 봉Quandary Peak14,271
14에반스 산Mt. Evans14,265
15롱스 봉Longs Peak14,259
16윌슨 산Mt. Wilson14,246
17카메론 산Mt. Cameron14,238
18샤바노 산Mt. Shavano14,231
19프린스턴 산Mt. Princeton14,204
20벨포드 산Mt. Belford14,203
21예일 산Mt. Yale14,200
22크레스톤 니들Crestone Needle14,197
23브로스 산Mt. Bross14,172
24키트 카슨 피크Kit Carson Peak14,165
25마룬 봉Maroon Peak14,163
26타베구아슈 산Tabeguache Mtn.14,162
27옥스퍼드 산Mt. Oxford14,160
28엘디엔테 봉El Diente Peak14,159
29데모크랫 산Mt. Democrat14,155
30스네펠스 산Mt. Sneffels14,150
31캐피톨 봉우리Capitol Peak14,130
32파이크스 피크Pikes Peak14,115
33스노우매스 산Snowmass Mtn.14,099
34에올루스 산Mt. Eolus14,083
35윈덤 봉Windom Peak14,082
36챌린저 포인트Challenger Point14,081
37컬럼비아 산Mt. Columbia14,077
38미주리 산Missouri Mountain14,074
39훔볼트 봉Humboldt Peak14,064
40비어슈타트 산Mt. Bierstadt14,060
41코눈드럼 피크Conundrum Peak14,060
42썬라이트 피크Sunlight Peak14,059
43핸디스 피크Handies Peak14,058
44쿨레브라 봉Culebra Peak14,047
45엘링우드 봉Ellingwood Peak14,042
46린지 산Mt. Lindsey14,042
47북에올루스North Eolus14,039
48작은 곰 봉우리Little Bear Peak14,037
49셔먼 산Mt. Sherman14,036
50레드클라우드 피크Redcloud Peak14,034
51피라미드 봉우리Pyramid Peak14,025
52북 마룬 봉North Maroon Peak14,019
53윌슨 피크Wilson Peak14,017
54웨터혼 봉우리Wetterhorn Peak14,015
55산 루이스 봉San Luis Peak14,014
56휴론 봉Huron Peak14,010
57성십자가 산Mt. of the Holy Cross14,009
58선샤인 피크Sunshine Peak14,001
콜로라도 58개의 포티너스