화요일, 11월 29, 2022
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바이러스 전문가들 “원숭이두창 전파 우려…신속 대응 나서야”

“코로나19 대응 실수 되풀이…WHO, 엄격한 방역 독려해야”

(로마=연합뉴스) 유럽·북미 등 비풍토병 지역에서 원숭이두창 확진자가 속출하는 것과 관련해 저명한 감염병 전문가들이 세계보건기구(WHO)와 각국의 신속한 방역 대응을 촉구하고 나섰다.

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태 초기 방역의 ‘골든 타임’을 놓쳐 수많은 희생자를 낸 전철을 밟지 말자는 취지다.

스위스 제네바대 병원의 저명한 감염병학자인 이사벨라 에켈레 교수는 28일(현지시간) 로이터 통신에 이번에는 WHO가 안일하게 대응하지 말아야 한다며 각국에 엄격한 격리 조처를 독려할 필요가 있다고 강조했다.

아울러 이번 바이러스가 그리 위험하지 않고 가용한 백신과 치료제가 있다는 말들을 하는데 이는 공중 보건당국의 나태함으로 이어질 가능성이 있다고 우려했다.

그는 그러면서 “이 바이러스가 (더 많은 국가에서) 풍토병화된다면 우리는 또 다른 끔찍한 질병과 맞서야 하고 많은 어려운 결정들을 해야 할 것”이라고 경고했다.

캐나다 서스캐처원대 감염병학자 앤절라 라스무센 교수도 트위터를 통해 원숭이두창이 코로나19와는 다른 바이러스라면서도 “우리는 당장 사용 가능한 수단으로 단호하게 대응하는 데 있어 똑같은 실수를 되풀이하고 있다”고 썼다.

일단 바이러스가 퍼지기 시작하면 세계적 대유행(팬데믹)을 막을 방법이 없다는 지난 2년의 교훈을 되새겨야 한다는 게 이들의 한결같은 지적이다.

원숭이두창 전문가인 피에로 올리아로 영국 옥스퍼드대 빈곤 전염병학 교수도 “선진국에서 발병해야만 부랴부랴 새 질병에 경각심을 가지는 세태가 항상 실망스럽다”며 “팬데믹에 대비하려면 질병이 있는 그곳에서 바로 대응해야 한다”고 짚었다.

지난 수십 년간 중·서부 아프리카의 풍토병으로 알려진 원숭이두창은 지난 7일 영국에서 첫 발병 보고가 들어온 이래 유럽·북미·중동·호주 등으로 확산하며 또 다른 보건 위기 우려를 사고 있다.

WHO는 전날까지 비풍토병 지역 20여 개국에서 300여 건의 확진 및 의심 사례가 나온 것으로 집계했다.

다만, 비풍토병 지역의 경우 확진자·밀접 접촉자 조기 인지 및 격리, 예방백신 접종 등의 기존 방역 수단으로 충분히 억제 가능하다며 지나친 공포심을 가질 필요는 없다는 입장을 강조하고 있다.

마이크 라이언 WHO 긴급대응팀장은 최근 “항상 염두에 두고 있으나 아직은 원숭이두창과 관련한 긴급위원회를 가동하는 방안을 고려하고 있지 않다”고 밝힌 바 있다.

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