일요일, 5월 26, 2024
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마이크 존스턴, 덴버시의 46대 시장으로 임기 시작

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“새로운 도시, 새로운 꿈을 위한 준비”

마이크 존스턴 시장이 공식적인 46대 덴버시장이 되었다.
지난 7월 17일, 존스턴 시장은 팀 오브라이언 감사관, 폴 로페즈 서기 및 덴버 시의회 의원 13명과 함께 취임했다.그의 아내와 세 자녀를 둘러싸고 존스턴은 월요일 아침에 엘리 콜킨스 오페라 하우스에서 취임 선서를 하며 12년 만에 도시의 첫 번째 새로운 시장으로서 그의 행정부의 시작을 알렸다.

취임식에는 샤이엔 및 라코타 장로 릭 윌리엄스, 유진 다우닝 침례교 목사, 유대인 랍비 사라 슐만, 이슬람 이맘 압두라힘 알리, 장로교 목사 이안 커민스, 가톨릭 사도 신부 조셉 댕 등 다양한 신앙 지도자들의 기도가 있었다. 행사에는 1,700명 이상이 참석했다. 전 덴버 시장인 페냐, 웹 전 시장인 웰링턴 웹, 현재 미국 상원의원인 존 히컨루퍼, 주지사인 제라드 폴리스, 미국 하원의원인 다이애나 더제트, 법무장관인 필 와이저, 국무장관인 제나 그리스월드 및 재무장관인 데이브가 주목할 만한 인물로 참석했다.

시상식에서 존스턴은 “새로운 덴버”를 만들기 위한 노력에 대해 언급했다. 그는 구체적인 정책 계획이나 향후 조치에 대해서는 언급하지 않았지만, 최근 도시를 괴롭힌 노숙자, 마약 중독, 총기 폭력 및 생활비 문제를 해결하기 위해 향후 4년간 노력할 것을 다짐했다. “오늘의 질문은 우리가 어떻게 여기에 도달했느냐가 아니라 어떻게 여기서 나아갈 길을 찾을 것인가”라며, “덴버는 새로운 꿈을 위한 준비가 되어 있다. 이제 일을 시작하자!” 라고 외쳤다.

48세인 존스턴은 민주당원이며 이전에 2선 주 상원의원으로 활동했다. 그는 베일에서 자랐으며 예일과 하바드 대학에서 공부했으며 최근에는 Denver에 기반을 둔 주요 지역 자선 비영리 단체인 Gary Community Ventures를 이끌었다. 존스턴은 6월에 시장으로 선출되었으며, 2011년부터 이 도시를 이끌고 있던 마이클 행콕 시장의 임기가 끝나는 2023년에 치러진 두 번의 선거에서 17명의 경쟁자들을 제치고 선출되었다.

마이크 존스턴 덴버시장이 지난 17일 취임식을 거행하며 마이클 핸콕 전 덴버시장과 포옹을 나누고 있다.(사진 Chris Lee)

한편, 취임식을 마치고 공식업무를 시작한 첫날 존스턴 시장은 도시에서 증가하는 노숙자 문제를 해결하기 위해 비상사태를 선포했다. 존스턴 시장은 노숙자에 대해 “지금 이 도시가 직면한 가장 중요한 문제”이자 “인권 문제”라고 언급하며, 올해 말까지 1,000명을 수용하는 것을 목표로 한다고 말했다.

또한 존스턴은 도시를 이끄는 데 도움을 줄 시장 임명자 10명을 선임할 것이라고 말했지만, 그들이 누구인지 또는 구체적으로 어떤 일을 할지에 대해서는 언급하지 않았다. 그는 또한 도시 직원들이 도시 전역에 걸쳐 공공 소유지 197개와 여러 개인 소유지를 식별했다고 밝혔으며, 이곳들은 “소규모 커뮤니티”를 제공하기 위한 주거 시설로 활용될 수 있다고 언급했다.

존스턴은 시장은 선언 자체에는 비용이 들지 않는다고 말했다. 관련된 모든 노력의 총 비용은 그의 행정부가 더 광범위한 조사와 지역 사회 기관, 민간 임대인 및 호텔 등과의 대화를 진행한 후에야 알 수 있을 것이지만, 도시가 이러한 노력을 추진하는 데 도움을 주기 위해 예산을 가지고 있다고 밝혔다.

또 비상 선언은 도시에 국가 자금을 활용할 수 있도록 해줄 것이라며 대부분의 노숙자들이 주택을 원할 것이라고 말했다. Housekeys Action Network Denver가 최근에 노숙자들을 상대로 한 설문 조사에 따르면, 조사 대상자 800명 이상 중 93%에서 99%가 어떤 형태든지의 주거지를 원한다는 결과가 이를 뒷받침한다.

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