월요일, 6월 17, 2024
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덴버 유니언 스테이션 인근 마약 활동 빈번, 주민들 고초 토로

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최근 덴버시 지역 교통구(RTD, Regional Transportation District) 관계자들, 주민들, 그리고 지역 사업주들은 모두 이구동성으로 덴버 유니언 스테이션 인근의 지역 안전이 심각하게 위협받고 있다고 경고한다. 덴버 교통의 허브이자 콜로라도의 역사적인 명소인 덴버 유니언 스테이션은 지난 2012년 대규모 개조 공사를 거쳐 새로운 대중 교통 중심 복합 용도 개발의 중심으로 탈바꿈했지만, 지난 2년 동안 코로나19 판데믹을 거치며 풍경이 사뭇 달라졌다. 이 지역에서 상주하는 노숙자들의 공개적인 마약 사용, 마약 판매, 그리고 행인들을 향한 위협적인 행동들이 어두워진 풍경의 주요 배경이다. 

“연말이 다가오면서 아이들과 함께 불꽃 축제나 빛의 퍼레이드를 관람하고 싶지만 길거리 곳곳에 불에 탄 호일 조각과 라이터, 그리고 마약 복용의 증거들이 난무하는 등 무서워서 외출을 삼가게 된다”는 주민들의 목소리도 커지고 있다. “유니언 스테이션의 공중화장실에는 노숙자들이 즐비하며, 이들의 정신 질환 자체가 문제라는 것이 아니라 곳곳에서 마약을 판 흔적이 보이는 등 지역 주민들이 두려움에 떨고 있는 것이 문제라는 것”을 외치는 시민들도 많아졌다.

현재 덴버 유니언 스테이션 인근의 주민들과 경찰들, 그리고 소상공인들은 지역 안전이 위협받고 있다며 우려의 목소리를 높이고 있다. (사진 Andy Cross)

RTD의 데브라 존슨 총책임자는 “덴버 다운타운에서 노골적인 불법 마약 투여 행위들과 개인들의 위협적인 행동들이 증가하고 있다”고 말했다. 유니언 스테이션 인근에서 근무하는 경찰관들이 덴버 교통안전국과 협력하여 이 지역 인근을 순찰하기 위한 특별 보안팀을 파견, 집중 수사 중이지만 역부족이다. RTD 소속 경찰관들과, 경비원, 덴버 경찰관들을 보조하기 위한 추가적인 감시와 지원도 투입되었지만 봇물 터지듯이 증가하는 범죄들을 예방 및 관리하기에는 인력이 터무니없이 부족한 상황이다. 이 팀들은 올해 말까지 역 주변에 배치되어 RTD와 TSA 관계자들과 함께 업무 협약을 할 예정이며, 덴버 다운타운 공공 안전을 위한 임무에 착수하게 된다.

덴버 교통당국은 “RTD는 교통수단을 이용하는 고객들과 일반 대중, 그리고 직원들이 깨끗하고 안전한 환경을 누릴 수 있도록 하고 싶다”는 인력 증강의 취지를 언급하며 “유니언 스테이션 내 공공 약물 사용과 다른 안전 문제를 줄이는 것이 시급한 상황이다. 이 문제들은 다운타운 지역에만 부정적인 영향을 끼치는 것이 아니라 RTD 전체 네트워크와 지하철 시스템에도 영향을 미친다”고 지적했다.

RTD 교통경찰국에 따르면 지난 한 달 동안 지하버스터미널의 응급 서비스 요청(Emergency Services Request)이 96 퍼센트 이상 증가했다고 한다. 같은 달 971건의 크고 작은 사고들이 발생했는데, 이는 전월의 495건보다 훨씬 더 많이 증가한 수치다. 대부분 ‘불법적인 마약 활동’이 비상 전화의 주요 이유였다. 시에서는 경찰들이 시민들의 신고 전화에 즉각 응답할 수 있도록 RTD 경찰 병력을 늘리고 추가적인 지원 방안들을 논의 중이다. 

덴버 경찰서장은 덴버시가 지난 9월 시빅 센터 공원(Civic Center Park)을 폐쇄한 이후 유니언 스테이션에서 노숙자와 공공 약물 복용이 증가했다고도 강조한다. “도심 지역은 마약 중독자 및 정신질환이 있는 사람들이 모이는 장소이며 때때로 마약과 만취로 인해 문제들이 악화되기도 한다. 주 의회가 마약 소지를 중범죄에서 경범죄로 격하한 이후 덴버 공공안전부는 마약 관련 범죄 단속에 어려움을 겪어왔다”는 지적도 잊지 않았다. 

지난 추수감사절 연휴 기간 동안 덴버 유니언 스테이션 인근에서는 노숙자들을 위한 무료 음식 나눔 행사가 진행되었다. 수 주가 지난 현재 이 지역 주민들은 불안에 떨며 이들을 경계하고 있으니 안타까운 장면이 아닐 수 없다.

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조예원 기자
조예원 기자
고려대학교 국제학 BA · 고려대학교 언론학 BA · 덴버대학교 국제안보학 MA

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