월요일, 6월 24, 2024
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덴버, 깨끗한 공기 위해 주유비 인상 불가피

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메트로 덴버 운전자들은 곧 공기질 개선을 위해 주유비 인상에 직면할 예정이다. 하지만 그 인상폭이 얼마나 될지는 아직 불확실하다. 오는 6월 1일부터 9월 15일까지 북부 프론트 레인지 지역의 모든 주유소는 더 깨끗하게 연소되는 ‘개질 연료'(Reformulated Gasoline, RFG)를 판매해야 한다.

개질 연료 휘발유는 기존 휘발유보다 더 깨끗하게 연소되어 스모그 형성과 독성 오염물질을 줄이기 위해 혼합된 휘발유이다. RFG 프로그램은 1990년 청정 공기법 개정안에 따라 의회에 의해 의무화되었으며, 첫 번째 프로그램은 1995년에, 두 번째 단계는 2000년에 시작되었다.

이번 조치는 EPA(환경보호청)가 ‘심각한’ 청정 공기법 위반 지역에 대해 특별한 가솔린 사용을 요구하는 것이다. 2022년 말, EPA는 연방 오존 기준을 반복적으로 위반한 프론트 레인지를 ‘심각한’ 오염 지역으로 공식 강등했다.

제러드 폴리스 주지사는 오랫동안 이 새로운 요구 사항에 반대해 왔다. 그는 주가 이를 시행하지 않고도 더 나은 공기질을 달성할 수 있다고 주장했으며, 4월에는 이 정책이 소비자에게 갤런당 60센트의 추가 비용을 발생시킨다고 경고했다. 반면, EPA 분석에 따르면 가격은 갤런당 3~5센트 정도만 인상될 것으로 예상되며, 이는 더 깨끗한 공기 외에도 호흡기 및 심장 질환 위험을 낮추는 등의 혜택을 가져올 것이라고 주장한다.

현재 콜로라도의 평균 주유비는 갤런당 3.27달러로, 전년 동기의 3.48달러보다 낮다. 이는 3.58달러인 전국 평균 주유비보다도 낮은 수준이다. 미국에서 판매되는 가솔린의 약 25%는 이미 개질 연료이며, 로스앤젤레스, 뉴욕, 필라델피아, 시카고, 휴스턴 등의 높은 스모그 지역은 이를 사용하도록 의무화되어 있다.

콜로라도의 오존 최고 시즌은 일반적으로 6월에 시작되며, 이때부터 8월까지 주 보건 당국은 프론트 레인지에 대한 오염 경보를 발령한다. 올해 시즌의 첫 번째 경보는 5월 초에 발생했다.

이번 조치로 인해 덴버 메트로 지역의 운전자들은 더 높은 주유비를 지불하게 될 것으로 예상되며, 이로 인해 여름 동안 덴버 메트로 지역에서 무연 휘발유 가격이 갤런당 4달러를 넘어설 가능성도 있다. 일부 전문가들은 개질 연료로 인해 가격이 갤런당 3.50달러를 넘지 않을 것이라고 예측하지만, 전쟁이나 허리케인 등 기타 요인으로 인해 가격이 더 오를 가능성도 있다.

이와 같은 상황에서, 덴버 지역 주민들은 새로운 연료 정책의 영향으로 가스값 상승 부담을 받을 것으로 예상된다. 주지사와 지역 당국은 소비자들이 큰 부담을 느끼지 않도록 노력하고 있지만, 공기질 개선이라는 목표를 달성하기 위해서는 일정한 비용 지불은 불가피할 것으로 보인다.

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