목요일, 6월 20, 2024
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덴버 다운타운 뜨겁게 달군 콜로라도인들의 축제, ‘2022 테이스트 오브 콜로라도’

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“Coloradans Keeping it Super Local”

콜로라도인들이 사랑하는 연례 행사 ‘테이스트 오브 콜로라도(Taste of Colorado)’가 3일간의 대장정을 끝으로 성황리에 막을 내렸다. 노동절 주말 연휴기간이었던 9월 3일 토요일부터 9월 5일 월요일까지 약 3일 동안 진행된 이번 행사는 수천 명의 방문객들을 끌어 모으며 많은 사랑을 받았다.

‘테이스트 오브 콜로라도’는 콜로라도의 로컬 음식과 문화, 그리고 예술을 한 자리에서 만나볼 수 있는 로컬 페스티벌로 콜로라도 출신의 다양한 브랜드들과 회사들이 지역 주민들과 함께 어우러져 마일 하이 시티의 프라이드와 문화를 홍보하고 공유하는 대표적인 축제이다.

첫째 날이었던 3일 토요일, ‘테이스트 오브 콜로라도’가 막을 올린 지 30분 만에 수많은 시민들이 정문을 통해 입장을 시작했고 덴버 다운타운의 시빅 센터 파크(Civic Center Park)는 순식간에 인파로 가득 찼다. 수천 명의 시민들이 거리로 쏟아지는 이번 축제를 위해 덴버 도심의 주요 도로들이 통제되었고, 페스티벌 입구에서는 검열을 거쳐야만 입장이 가능하도록 시민들과 경찰들 모두 안전에 유의하는 모습이었다.

저마다 편한 모습으로 음식을 먹으며 공연을 관람하는 방문객들. (사진 이현진 기자)

이번 축제는 5개의 각기 다른 장소에 개성있는 라이브 무대들이 준비되어 공연들과 음악소리가 끊이질 않았고, 많은 방문객들은 콜로라도의 로컬 제품들을 시식하고 시음하며 축제를 즐겼다. 특히 페스티벌마다 등장하는 칠면조 다리와 다채로운 음식들의 향연은 모두의 시선을 사로잡기에 충분했다. 멕시칸, 유러피안, 아메리칸, 아시안 등 다양한 나라들의 음식들이 판매되었고, 콜로라도 출신의 수제 맥주와 위스키 등도 곳곳에서 쉽게 찾아볼 수 있었다.

거리마다 한 손에는 칠면조 다리를 들고 한 손에는 더위를 날려줄 시원한 음료를 든 시민들로 가득했고, 눈과 귀를 즐겁게 하는 요소들이 여기저기에서 방문객들을 맞이하고 있었다.

자녀와 함께 손을 잡고 로컬 부스들을 구경하던 한 시민은 “이렇게 더운 날씨에도 불구하고 아이들과 함께 다운타운 도심으로 나와 안전하게 축제를 즐길 수 있어서 매우 기쁘다. 판데믹이 잠잠해진 올해에는 더 많은 콜로라도 로컬 회사들과 음식점들이 페스티벌에 참여한 것 같다. 벌써 여러 부스에서 시식을 하고 음식을 먹었지만, 계속 구경을 하며 다양한 식당들의 메뉴들을 맛볼 예정이다”라고 말했다.

3일 동안 진행된 이번 축제에는 칵테일 레볼루션, 블루스 비하인드 바, 블링크 303, 워커 윌리엄스, 위스키 로드, 소울 푸드 밴드 등 각지에서 활약하는 로컬 아티스트들과 밴드들이 오전 11시부터 저녁 8시까지 단 1시간의 공백도 없이 무대에 섰고, 시민들은 시빅 센터 파크 곳곳에 조성된 나무 아래 그늘에 돗자리를 깔고 앉아 음악과 공휴일의 여유를 함께 즐기는 모습이었다.

또한 축제 곳곳에서는 콜로라도 주 로고가 새겨진 다양한 로컬 핸드메이드 제품들과 액세서리, 아웃도어 제품들을 판매하는 부스들로 즐비했다. 무려 50개가 넘는 부스들에서 마켓 플레이스(Arts&Crafts Marketplace)가 열렸고, 상인들은 시민들을 맞이하며 각자 준비한 상품들에 대한 홍보와 다양한 체험들을 제공하는 등 모두가 한 마음 한 뜻으로 ‘테이스트 오브 콜로라도’를 즐기는 훈훈한 풍경들이 연출되었다.

올해 행사는 다시 한번 판데믹으로 지쳐있었던 콜로라도인들의 마음을 하나로 모을 뿐만 아니라, ‘콜로라도 로컬(Coloradan Local)’의 힘을 보여준 화합의 장으로 성황리에 마무리되었다.

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조예원 기자
조예원 기자
고려대학교 국제학 BA · 고려대학교 언론학 BA · 덴버대학교 국제안보학 MA

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