목요일, 9월 16, 2021
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덴버 공무원들 9월 말까지 백신접종 의무화

덴버시가 지난 1일 발표한 새로운 공공보건질서 방침에 따르면 다가오는 9월 말까지 모든 시 공무원, 학교 직원 및 기타 단체 의료시설에서 근무하는 주민들은 예방접종을 “완전히” 마쳐야 한다. 마이클 핸콕 덴버 시장은 이 날 기자회견에서 “이번 명령은 보건 전문가들과 오랜 협의와 심오한 논의를 거쳐 결정되었다”며 이 명령에는 특정 도시 자원 봉사자와 건설업자들도 포함되어 있다고 발표했다.

따라서 덴버시 모든 공무원들은 9월 30일까지 코로나19 백신 예방접종을 마쳐야 하며, 이는 약 1만명 이상의 시 공무원들을 비롯해 요양원, 노숙자 쉼터, 교정시설, 학교(공공 및 민간) 및 병원 종사자들을 포함한 모든 시군 자치단체 근로자들에 적용된다.

핸콕 시장은 “이번 명령은 백신 접종을 꺼려하는 직원들을 처벌하거나 그들의 입장을 폄하하기 위한 것이 아니다”라며 “미 전국 최고의 의료 전문가들이 모두 입모아 백신 접종만이 이 치명적인 바이러스를 예방할 수 있는 가장 안전하고 효과적인 방법이라고 말하기 때문”이라고 지적했다. 이어 최근 급증하는 콜로라도 주 내 델타 변이 감염사례들도 언급했다. 그는 “지난 6개월 동안 콜로라도에서 코로나19로 입원한 사람들 중 96 퍼센트가 백신 미접종자였고, 최근 새로운 환자들 중 90 퍼센트 이상이 델타 변종으로 인해 발생했다”고도 덧붙였다.

덴버시가 오는 9월 20일부터 모든 공무원들에게 백신 접종을 의무화하도록 명령했다.

미국 질병관리예방센터(CDC)는 “백신 접종을 마쳤다고 하더라도 공공시설 및 실내에서는 마스크를 착용하는 것만이 코로나19 뿐만 아니라 변이 바이러스들로부터 자신을 보호하는 가장 완벽한 방법”이라고 시민들에게 권고하고 있다. 예방접종을 받았다고 하더라도 만약 바이러스에 감염되었을 가능성이 있는 사람과 접촉한 경우, 3일에서 5일 뒤에는 반드시 코로나19 검사를 받아야 한다는 점도 명시했다.

한편 덴버시에 이어 제라드 폴리스 콜로라도 주지사는 다가오는 9월 20일부터 백신 접종을 시작하지 않은 주 공무원들에게는 실내 마스크 착용을 의무화하고 해당자들은 주 2회 무료 코로나19 검사를 받아야 한다고 발표했다.  

코로나 변이 바이러스가 급속도로 재확산되자 백악관은 연방 공무원들에게 백신 접종 여부를 증명하게 하고 군에 접종 의무화 방안마련을 지시하는 등 긴급 처방을 내놓았다. 델타 변이 감염 급증에도 백신 접종률이 좀처럼 올라가지 않자 이대로 두다간 걷잡을 수 없는 사태가 발생할 수 있다는 강한 우려에 따른 조치로 보인다. 조 바이든 대통령은 지난 29일 백악관 연설을 통해 연방 공무원들이 백신을 완전히 접종했음을 증명하도록 하고 그렇지 않을 경우 마스크 의무 착용과 정기적인 검사를 받도록 하는 새로운 방역 요구 사항을 발표했다. 이는 400만 명에 달하는 모든 연방 공무원들이 백신 접종 여부를 증명해야 함을 의미한다.  

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조예원 기자
고려대학교 국제학 BA · 고려대학교 언론학 BA · 덴버대학교 국제안보 MA
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