일요일, 5월 26, 2024
Home뉴스눈이 내리지 않는 콜로라도, 짙어지는 가뭄의 색과 적신호

눈이 내리지 않는 콜로라도, 짙어지는 가뭄의 색과 적신호

spot_img

“엄마, 눈사람 만들 수 있는 눈은 언제와?”

콜로라도 대부분 지역들이 적설량 부족으로 지난 일주일 동안 2020년 7월 이후 가뭄 상태가 가장 크게 악화되었다. 2020년 7월은 콜로라도 주에 크고 작은 산불들이 가장 활발하게 일어났던 최악의 여름이었다. 그리고 올해 여름, 기후변화와 인구증가, 그리고 콜로라도 주에 눈이 내리지 않게 되면서 콜로라도강의 ‘사상 첫 물 부족 사태’가 선언되었다. 미국 최대 저수지인 미드호(Lake Mead)가 공식적으로 ‘물 부족’ 사태에 놓이게 되면서 서부 지역에 물 공급이 큰 타격을 입게 된 것이다. 1930년대 후버댐의 건설로 만들어진 미드호는 콜로라도강을 댐으로 막아 건설한 저수지로 미국 내 최대 규모이며 주요 서부 도시들에 물을 공급하는 젖줄 역할을 하고 있다.

여기에 콜로라도 주에도 눈이 내리지 않는 현상이 장기화되면서 불과 일주일 전에는 콜로라도 주의 78 퍼센트에 달하는 지역들이 가뭄 현상(drought condition)을 겪었다. 현재 주의 88 퍼센트가 가뭄 상태(moderate drought)를 겪고 있으며 다가오는 12월 3일까지 예보된 비 또는 눈이 사실상 없다는 점을 감안했을 때, 다음 주에는 콜로라도의 가뭄 현상이 더 짙어질 것으로 예상된다.

현재 콜로라도 전역이 극심한 가뭄에 시달리고 있음을 보여주는 언론보도자료 (사진 CBS)

덴버와 볼더, 포트 콜린스 지역은 이미 할로윈 전후로 심각한 가뭄 상태(severe drought)로 전환되었다. 게다가 강수량이 부족한 것을 고려하면, 극심한 가뭄이 곧 주 전역을 강타할 것으로 보인다. 덴버시는 지난 1934년 세워진 11월 21일의 ‘가장 늦은 첫 눈’의 기록을 갱신했고, 눈이 내리지 않는 나날들이 하루 하루 늘어날 때마다 매일 측정 가능한 첫 눈이 내린 새로운 기록을 세우게 된다.

기상학자들은 덴버시의 가뭄 사태가 적어도 12월 초까지 지속될 것으로 예측하며 이 기록이 연기되는 것을 주시하고 있다. 콜로라도가 지나치게 건조했던 작년 여름부터 올해까지의 가뭄에서 회복하기 위해서는 평년 이상의 눈보라가 필요하다고 말하며 바싹 말라가고 있는 콜로라도 강의 수위가 더 낮아지면 안 된다는 점도 지적한다.

콜로라도강은 로키산맥에서 발원하며 미 서부의 건조한 사막에 생명수 역할을 한다. 캘리포니아, 네바다, 애리조나 주의 대도시 식수와 농업은 이 강물에 전적으로 의존하고 있다. 이 강이 미국 서남부를 먹여 살리고 있다고 해도 과장이 아니다. 미국 서부의 생명수 콜로라도강은 큰 축복인 것이다.

하지만 콜로라도 강과 그 지류는 이미 역사적으로 낮은 수위를 직면하고 있다. 미 연방매립청(USBR)은 올해 처음으로 콜로라도 주와 유타 주에 파월호(Lake Powell)의 낮은 수위가 더 이상 가라앉지 않도록 상류 저수지의 물을 방류할 것을 명령했다. 강물 부족은 애리조나, 네바다, 멕시코 주민들의 단수 사태도 촉발시켰다. 가뭄이 계속될수록 강물에 의존하고 있는 서부의 약 4,000만 인구에게는 더 큰 폭의 가뭄과 단수 사태가 예상된다.

극심한 가뭄이 이어지고 있는 가운데 이 상태가 계속된다면 내년에는 최악의 상황을 맞이할 수 있으며 우리는 물을 아끼고 저장할 수 있는 방법을 찾을 필요가 있다. 물 사용을 줄이기 위해 양치나 면도할 때 수도꼭지 잠그기, 화장실 변기를 절수 변기로 교체하기, 샤워 시간을 10분 이내로 줄이기, 오래된 수도꼭지 교체하기, 절수기능 세탁기로 교체하기 등 절제된 물 사용을 통한 에너지 절약과 수질오염 방지를 위한 일상 속 생활습관은 생명을 살리고 콜로라도 주의 자연을 메마르지 않게 하는 작은 첫 걸음이 될 수 있다.

spot_img
조예원 기자
조예원 기자
고려대학교 국제학 BA · 고려대학교 언론학 BA · 덴버대학교 국제안보학 MA

뉴스레터 구독하기

이메일을 남겨주세요. 중요한 최신 소식을 보내드립니다.

콜로라도 타임즈 신문보기spot_img
spot_img
spot_img
spot_img
spot_img
spot_img
spot_img
spot_img
spot_img
spot_img

Most Popular