금요일, 5월 24, 2024
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“내 별 몇 개를 수백만 명 목숨과 바꿨다면 그게 최고의 보람”

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미군철수 반대하다 퇴역당한 싱글러브 전 유엔사 참모장 안장식

1953년 ‘철의 삼각지대’ 김화지구 전투에서 대대장으로 활약했던 한국전 참전용사 고(故) 존 싱글러브 예비역 소장의 안장식이 19일 오전 알링턴 국립묘지에서 엄수됐다.

이날 안장식에는 조태용 주미한국대사가 참석, 윤석열 대통령의 조전을 대독하고 유족들을 위로했다.

고 싱글러브 장군은 한국전 참전용사일 뿐만 아니라 지난 1977년 당시 지미 카터 미국 대통령의 주한미군 철수 계획에 반대했다가 본국에 소환돼 강제 퇴역당한 인물이다.

고인은 지난 1943년 로스앤젤레스의 캘리포니아대학을 졸업한 뒤 곧바로 소위로 입대했고, ‘그린베레’로 불리는 육군 특전사의 전신인 OSS(전략사무국)와 중앙정보국(CIA)에서 근무했다.

유엔사 참모장으로 근무하던 지난 1977년 5월 워싱턴포스트(WP)와의 인터뷰에서 “5년 이내 주한미군을 철수시키겠다는 카터 대통령의 계획은 곧 전쟁의 길로 유도하는 오판”이라고 정면 비판했다.

그는 이후 한 관계자가 “당시 주한미군 철수계획에 반대하지 않았다면, 별 몇 개를 더 달 수 있었을텐데…”라고 하자, “내 별 몇 개를 수백만 명의 목숨과 바꿨다고 생각하면 그보다 더 보람 있는 일이 어디에 있겠는가”라고 말한 일화로도 유명하다.

조 대사는 “대한민국의 자유와 평화를 위해 헌신하신 싱글러브 장군의 고귀한 용기와 희생을 영원히 잊지 않을 것”이라며 “혈맹으로 맺어진 한미동맹이 미래 세대에까지 이어질 수 있도록 모든 노력을 다할 것”이라고 말했다.

연합뉴스 <저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>

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