일요일, 4월 14, 2024
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[기획기사]콜로라도 겨울 온천, 어디까지 가봤니 [1]

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매서운 겨울 바람 속에서 힐링하는 겨울 온천의 묘미

미국 내 그 어느 주보다 훨씬 더 수준 높은 온천들과 천혜의 산자락들을 자랑하는 곳이 바로 콜로라도 주다. 그런 까닭에 콜로라도주의 도시들 중에는 유난히 ‘스프링스(Springs)’라는 이름이 붙는 곳들이 많다. 코로나 판데믹으로 많은 이들이 여행의 묘미를 잊어가고 있을 수도 있고, 매서운 겨울 바람에 몸을 웅크리고 집에만 있는 경우도 허다할 것이다.

겨울의 끝자락을 향해가는 2월 중순, 콜로라도의 유명 겨울 액티비티인 스키, 스노우보딩 등의 스포츠 활동뿐만 아니라 미네랄이 풍부한 로키 산맥의 온천에 몸을 담그고 피로와 스트레스를 풀어보는 건 어떨까? 뜨거운 물에서의 힐링, 그리고 아름다운 로키 산맥의 풍경을 보며 자연을 느끼고 감상하는 것이야말로 사회적 거리두기를 안전하게 지킬 수 있는 가족 여행 및 나들이로 적합할 것이다. 콜로라도에는 덴버 시내에서 2 시간 반에서 5 시간 정도 운전거리 내에 아름답고 다양한 온천들이 사시사철 방문객들을 기다리고 있다. 엄동설한의 끝자락에서, 콜로라도의 자연 경관과 온천을 함께 즐길 수 있는 안성맞춤 핫 스프링(Hot Springs)들을 소개한다.

스팀보트 스프링스의 ‘올드 타운 온천’(Old Town Hot Springs)

(올드 타운 온천)

덴버에서 약 세 시간 거리에 있는 스팀보트 스프링스는 미국에서도 수준급의 설질을 자랑하며 미 서부 유산의 수호자이기도 하다. 겨울 스포츠를 한껏 즐긴 후, 지친 하루를 마무리하는 데는 올드타운 핫 스프링스(Old Town Hot Springs)에서 즐기는 온천욕과 다양한 아웃도어 액티비티만한 것이 없을 것이다. 메인 풀인 하트 스프링(Heart Spring)에서는 39도의 뜨거운 물이 분당 800여 리터씩 쏟아져 나온다고 한다. 8개의 풀과 2개의 워터 슬라이드, 아쿠아 암벽과 플레이그라운드가 계절에 따라 운영되고 요가 수업, 피트니스 센터, 마사지 또한 즐길 수 있다. 인근 스트로베리 공원(Strawberry Park)에서는 깎아지를 듯한 산과 사시나무들을 배경으로 보다 자연에 가까운 경험을 만끽할 수 있다. 이 곳에서 온천욕을 즐긴 후 인근 스트로베리 공원 온천(Strawberry Park Hot Springs)을 방문하는 것도 좋은 루트가 될 것이다. 더 자세한 정보와 이용료에 대해서는 온라인 웹사이트인 https://oldtownhotsprings.org/ 를 방문하면 된다. 136 S Lincoln Ave, Steamboat Springs, CO 80487

파고사 온천(Pagosa Hot Springs), 세계에서 가장 깊은 유황 온천들

유황온천 지대로 유명한 파고사 핫스프링스에는 다양한 온천풀들이 자리잡고 있다. (사진 Pagosa Hot Springs)
(파고사 핫 스프링스)

파고사 스프링스(Pagosa Springs)로 향하는 길에는 수풀이 우거진 산후안 국유림(San Juan National Forest)의 아름다운 경치를 감상할 수 있다. 유트족의 언어로 ‘파고사(Pag Osah)’라는 말은 원래 ‘병을 치료하는 물(Healing Water)’이라는 뜻으로 미네랄과 함량이 매우 높아 실제로 치료효과가 탁월하다고 한다. 운전하여 파고사 스프링스 동네에 들어서자마자 코로 스며드는 짙은 유황냄새를 맡을 수 있다. 마을을 가로지르듯이 흐르는 산후안 강(San Juan River)가에 자리잡고 있는 온천 리조트는 황홀한 자연경관을 자랑한다. 물론 약 20개 정도의 온천들이 각각 온도와 테마에 맞춰 다양하게 구성되어 있기에 아이들과 함께 또는 가족들과 함께 가도 얼마든지 즐길 수 있다. 특히 이 시즌에 방문하면 주위는 온통 백색의 눈으로 덮여 있지만 온천은 하얀 김을 펄펄 내뿜으며 추위에 지친 여행객들에게 시각적, 육체적, 심리적으로도 큰 휴식을 줄 것이다. 대표적인 온천 시설들로는 더 스프링스 리조트 앤 스파(The Springs Resort & Spa)와 오버룩 온천(Overlook Hot Springs), 그리고 네이단스 히피 딥 온천(Nathan’s Hippy Dip Hot Srping) 등이 있다. 105 Hot Springs Blvd, Pagosa Springs, CO 81147

글렌우드 스프링스의 랜드마크 대형 온천풀(Glenwood Springs’ Hot Springs)

글렌우드 스프링스의 명소이기도 한 글렌우드 핫 스프링스 리조트는 오랜 시간 콜로라도인들에게 사랑받아온 이 지역 명소로도 유명하다. (사진 글렌우드 핫 스프링스)

글렌우드 스프링스 온천은 콜로라도 주민들 사이에서 가장 잘 알려져 있고 유명한 핫 스프링스들 중 하나로, 기네스 북에 수록된 세계적인 천연 유황 야외 온천 수영장이다. 넓이가 100피트, 길이 405피트로 세계에서 가장 큰 온천들 중 하나이다. 이 온천수에는 유황과 암염 성분이 포함되어 있어 관절염, 신경통, 피부질환 등에 탁월한 효능이 있는 것으로 잘 알려져있다. 아름다운 자연 경관속에 숨겨진 보물과도 같은 글렌우드 스프링스는 콜로라도 강과 로링포크 강이 만나는 지점에 자리한 작고 보석 같은 마을. 날씨가 좋은 시즌에는 콜로라도 강이 흐르는 계곡에서 몸이 오싹할 정도의 급류 래프팅(rafting)도 즐길 수 있다고 하니, 격렬한 스포츠를 즐긴 후 뜨거운 물에 몸을 담그는 휴가는 어떨까? 이 온천에는 아이들이 어른과 함께 다이빙이나 워터 슬라이드를 즐길 수 있는 시설까지 마련되어 있어 가족들에게 특히 인기만점이다.

덴버 도심에서 약 2시간 30분 정도 운전하면 도착하는 글렌우스 스프링스 온천 지구에는 이 대형 온천풀 외에도 다채로운 볼거리와 타 온천들도 자리하고 있으니 겨울 온천 소개 다음 편에서 이어 소개하도록 하겠다. 글렌우드 핫 스프링스 리조트(Glenwood Hot Springs Resort)에 대한 더 자세한 소개와 이용료, 그리고 예약과 관련된 정보는 온라인 웹사이트인 https://www.hotspringspool.com/ 에서 확인할 수 있다. 415 East 6th Street, Glenwood Springs, CO 81601

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조예원 기자
조예원 기자
고려대학교 국제학 BA · 고려대학교 언론학 BA · 덴버대학교 국제안보학 MA

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