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과체중 승객에 무료 추가 좌석…美 저가 항공사의 ’30년 전통’

미국 사우스웨스트 항공이 과체중인 승객에게 추가 좌석을 무료로 제공하는 ‘전통’을 30년 넘게 이어와 틱톡에서 회자된다고 영국 일간 더타임스가 17일 보도했다.

보도에 따르면 미 저가 항공사인 사우스웨스트는 좌석 팔걸이를 기준으로 옆 좌석을 침범하는 과체중 승객이 부가 비용 없이 추가 좌석을 사용할 수 있도록 하고 있다.

과체중 승객은 비행 전에 추가 좌석을 구입하고 이후 비행이 끝난 뒤 추가 좌석 비용을 환불받을 수 있다.

또는 이륙 전 출발 게이트에서 추가 좌석을 직원에게 요청할 수 있다.

사우스웨스트 항공은 기내 승무원들이 “계획에 없는 공간 제공”을 위해 다른 승객들을 이동시킬 수 있으며 이는 “기내 모든 승객의 편안함과 안전을 도모하기 위한 것”이라고 설명했다.

이 항공사는 30년 넘게 이같은 방침을 유지해오다가 최근 틱톡 등 소셜미디어를 통해 과체중 승객 사이에서 ‘선례’로 회자되고 있다.

자신을 ‘슈퍼 뚱뚱'(super fat)이라고 표현한 승객 재린 채니는 사우스웨스트 항공를 칭찬하면서 더 많은 항공사가 이를 따르기를 바란다고 말했다.

채니는 좌석 사이의 좁은 통로를 통과해야 하는 점, 좌석의 안전벨트가 충분히 길지 않다는 점 등 자신이 비행 중 겪는 어려움을 공유하며 틱톡에서 14만명의 팔로워를 보유하고 있다.

그는 “사우스웨스트의 정책은 공간이 더 필요한 과체중 승객들에게 발생하는 불균형적인 비용을 상쇄해준다”며 “물리적 접근성뿐 아니라 재정적 접근성도 중요하다”고 말했다.

그러나 모든 사람이 이를 환영하는 것은 아니다.

한 승객은 딸과 함께 자메이카에서 미국 덴버로 돌아오던 중 경유지인 볼티모어에서 과체중 승객이 추가 좌석을 요구해 항공기에 탑승하지 못했다고 주장한 사례가 소셜미디어에서 퍼졌다.

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포, AI 학습 및 활용 금지>

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