일요일, 5월 26, 2024
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거대 호박 선발대회 ( 2023 Giant Pumpkin Weigh-Off)

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이번 토요일에 찾아볼 이색적인 볼거리

유난히 비가 많았던 여름이 지나가고 어김없이 가을이 우리 곁에 다가왔다. 이 가을에 꼭 한번 찾아보면 좋을 이색적인 볼거리가 오로라에서 열릴 예정이어서 소개한다. 특히 어린 자녀들과 함께 방문하면 좋은 추억을 선물할 수 있을 것이다. 1년에 한 번 열리는 2023 Giant Pumpkin Weigh-Off 이다. 


올해 거대 호박 선발대회는 10월 7일(토) 오전 11:00~2:00까지 오로라에 있는 Nick’s Garden Center (2001 S Chambers Rd)에서 열린다. 올해로 14회가 되는 이 대회는 농부들이 올봄부터 정성을 다해 키운 거대 호박을 출품하여 가장 무거운 챔피언을 선발하는 대회를 말한다. 정말 어마어마하게 크다. 사진으로만 보던 엄청난 크기의 호박을 직접 눈으로 관찰하고 만져볼 좋은 기회다. 


오전 9시~10:45까지 농부들이 트럭에 호박 한 개를 싣고 등장하면 사람들은 연신 카메라 셔터를 눌러 댄다. 무게 부문에서는 호박, 토마토, 수박 중에서 가장 무거운 것을 선발하여 상을 수여한다. 이 외에도 가장 긴 오이, 키가 가장 큰 해바라기, 머리가 가장 큰 해바라기도 선발한다. 


콜로라도에서 역대 가장 무거운 호박 챔피언은 작년에 나왔는데 무려 1,729 파운드(789kg)를 기록했다. 일반적으로 볼 수 있는 호박 중에 큰 것이 15파운드(7 kg) 정도 된다. 거대 호박은 일반 호박의 100배가 넘는 크기인 셈이다. 


혹시 10월 7일에 여건이 안되면 일주일 후인 10월 14일(토) 11:30~2:45까지 Fort Collins Nursery(2121 E Mulberry St. Fort Collins)에서 열리는 대회에 가면 볼 수 있다. 물론 오로라에서 열리는 대회와는 다른 호박이 등장하게 된다. 


한국에서는 이처럼 큰 호박을 볼 수 없기에 이색적인 체험이 아닐 수 없다. 농부들로부터 어떻게 하면 이처럼 큰 호박을 키울 수 있는지 비법도 배울 수 있다. 또 호박씨 몇 개씩 무료로 나누어주기도 하며 방명록에 이메일을 남기면 수시로 안내 메일을 받을 수 있다. 호박이 활발하게 자라는 여름철에 농민들을 방문하여 어떻게 관리하고 있는지 견학할 기회도 준다. 무게 측정을 마치면 출품된 호박을 진열해두고 사진도 찍을 수 있도록 한다. 독특하고 이색적인 경험이 아닐 수 없다.

<정바다 논설위원>

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