금요일, 4월 19, 2024
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거니슨 블랙캐년 국립공원 – Black Canyon of the Gunnison National Park

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거니슨 블랙캐년 국립공원(Black Canyon of the Gunnison National Park)은 콜로라도주 서부 몬트로즈 타운 근처에 위치하고 있으며, 1933년에 국립 기념물로 지정된 후 1999년 국립 공원으로 지정되었다. 블랙캐년이라고 불리는 이유는 협곡이 햇빛을 너무 적게 받아 그림자로 가려져 검게 보이기 때문이다.

이곳은 북미에서 가장 가파른 절벽의 장엄함을 볼 수 있는데 그랜드 캐년처럼 남쪽과 북쪽으로 갈라져 있다. 협곡을 가로지르는 다리가 없기 때문에 반대쪽으로 가려면 차로 2~3시간이 소요된다. 공원의 사우스 림 방문자 센터는 연중무휴로 운영되므로 이곳에서 정보를 수집하면 좋다.

공원은 몬트로스에서 동쪽으로 24킬로미터 지점에 있는 사우스림(South Rim Road) 입구와 크로퍼드에서 남쪽으로 18킬로미터 지점에 위치한 노스림(North Rim Road) 입구로 입장할 수 있다.

협곡은 오랜 시간 거니슨강(Gunnison River)의 흐름에 의해 깎여 형성되어 600미터 아래의 일부 지점은 햇볕이 닿는 시간이 하루에 몇 분밖에 되지 않는다. 아찔한 협곡의 깊이와 함께 그림 같은 지층(퇴적암층) 모양이 감탄을 자아낸다. 협곡 바닥에는 20억 년 전 선캄브리아기로 거슬러 올라가 세계에서 가장 오래된 암석이 발견된다.

정비가 안 된 협곡 안으로 들어가 탐험가가 되고 싶다면 허가증을 받고 들어가야 하는데, 표지판도 없고 하이킹 트레일이 없는 곳이 많아 산악 등반 전문가가 아니라면 들어가지 않는 것이 좋다. 사우스 림(South Rim)은 비교적 쉬운 하이킹 코스인 ‘시더 포인트 네이처 트레일(Cedar Point Nature Trail)’이 있는데, 이곳에서는 각종 토종 식물을 알려주는 표지판과 두 개의 전망대에서 공원의 아름다움을 감상할 수 있다. 중급 코스인 ‘오크 플랫 루프 트레일(Oak Flat Loop Trail)’은 협곡 가장자리에서 아래로 내려가며 협곡의 깊이를 느껴볼 수 있다. 노스 림(North Rim)의 ‘캐즘 뷰 네이처 트레일(Chasm View Nature Trail)’은 짧고 무난한 하이킹 코스로, 이 공원 최고의 절경으로 손꼽히는 페인티드 월의 장관을 볼 수 있으니 꼭 들러보도록 하자. 시즌에만 오픈하는 ‘이스트 포털 로드(East Portal Road)’를 따라 드라이브를 하거나 송어낚시로 유명한 거니스강에서 자연산 송어(Wild Trout Water)를 낚으며 손맛을 느껴보는 것도 좋다.

블랙캐년은 하늘의 별을 구경하기 좋은 곳으로 유명해 2015년 국제 밤하늘 보호 공원(Dark Sky Park)으로 지정된 바 있다. 일반적으로 도시 지역에서는 100개 미만의 별을 볼 수 있지만 밤이 가장 어두운 이곳에서는 최대 5,000개의 별을 관찰할 수 있다. 공원관리국은 태고의 어두운 밤하늘을 보존하기 위해 야간에는 안전에 필요한 최소 조명만 사용하고 있다. 국립공원에는 3개의 캠핑장이 있으니 아름다운 은하수가 수놓은 밤하늘을 보고 싶다면 캠핑을 하며 추억을 만들어보도록 하자.

최고의 은하수 감상 시기는?
보름달이거나 달이 밝다면 희미한 별이나 은하수를 관찰하기가 힘들다. 은하수를 보기에 가장 좋은 시기는 초승달이 뜨거나 달이 늦게 뜨는 때이다. 참고로 은하수는 겨울보다 여름에 더 밝게 빛난다.
거니슨 블랙캐년 국립공원
Black Canyon of the Gunnison National Park
South Rim Visitor Center
9800 Highway 347
Montrose, CO 81401
웹사이트 https://www.nps.gov/blca/index.htm
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