목요일, 5월 30, 2024
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美, 코로나 재확산 조짐에 대중교통 마스크 의무화 기간 또 연장

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5월 3일까지 시행…항공업계 반발, 일부 州정부 법적 대응

(워싱턴=연합뉴스) 미국 연방정부가 항공기와 버스 등 대중교통을 이용할 때 적용하고 있는 마스크 착용 의무화 조치를 또다시 연장했다.

13일 정치전문매체 더힐에 따르면 미 교통안전청(TSA)은 당초 오는 18일 만료 예정이던 대중교통 마스크 의무화 조치를 5월 3일까지 보름 연장한다고 밝혔다.

오미크론 하위 변이(BA.2)로 인한 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)이 최근 증가하면서 질병통제예방센터(CDC)가 조치를 연장하라고 한 데 따른 것이다.

CDC는 이와 관련해 “코로나19 감염 증가가 입원과 사망 등 중증 질환 및 의료 시스템 포화도에 대해 미치는 잠재적인 영향을 평가하기 위해 CDC 명령은 기존대로 유지된다”면서 CDC 권고에 따라 TSA는 대중교통 마스크 의무화 조치를 연장할 것이라고 말했다.

 미국에서 항공기와 공항, 기차, 버스 등 대중교통 시설에서의 마스크 착용 의무화는 지금까지 14개월 동안 지속되고 있다.

애초 이 조치는 작년 5월 만료를 예정으로 시행됐지만, 코로나19가 재기승하면서 종료를 앞두고 몇 차례 연장됐다.

올해 들어 미국에서 코로나19 감염세가 급격히 줄어들면서 조속한 해제가 예측됐지만, 하위 변이 재확산으로 이 조치가 다시금 연장된 것이다.

그간 미국에서 코로나19 신규 확진자수는 줄곧 감소세를 보여왔으나 지난 10일 기준 일주일간의 하루 평균 신규 확진자는 3만1천105명으로, 2주 전보다 3% 늘며 증가세로 돌아섰다.

상황이 이렇게 되면서 대중교통 마스크 의무화 뿐만 아니라 대부분 주에서 해제했거나 해제를 앞둔 실내 마스크 의무화 조치가 다시 도입되는 움직임도 일고 있다.

필라델피아는 실내 마스크 의무화 조치를 지난 11일 복원했다. 워싱턴DC도 최근 정치권 등 사회 지도층을 중심으로 감염이 확산하고 있다.

대중교통 시설에서 마스크 의무화 조치를 어기면 최소 500달러(약 61만 원) 벌금이 부과되고, 상습 위반자는 최고 3천 달러(약 368만 원)를 내야 할 수도 있다.

하지만 미 항공업계 로비단체인 에어라인스 포 아메리카(A4A)는 최근 하비어 베세라 보건복지부 장관과 로셸 월렌스키 CDC 소장에게 마스크 의무화 종료를 촉구하는 서한을 보냈다.

이들은 “식당이나 바, 붐비는 스포츠 시설 같은 곳에서도 마스크 의무화를 권하지 않는데 비행기에서 요구하는 것은 사리에 맞지 않는다”고 주장했다.

21개 주 정부는 지난달 말 대중교통 시설에서의 마스크 의무화 해제를 위해 연방 정부를 고소한 상태다.

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