목요일, 5월 30, 2024
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美 ‘로맨스 스캠’ 1년새 138% 급증…1조7천억원 규모

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미국에서 온라인 기반의 데이팅 앱이 활성화하면서 이성에게 접근해 환심을 산 뒤 금전을 사취하는 ‘로맨스 스캠'(Romance Scam)이 기승을 부리고 있다.

18일 시카고 WGN방송은 인터넷 정보업체 ‘소셜 캣피쉬'(Social Catfish)의 최신 자료를 인용, 지난해 미국에서 발생한 로맨스 스캠의 피해액 규모가 총 13억 달러(약 1조7천200억 원)에 달한다고 보도했다.

2021년 5억4천700만 달러(7천200억 원) 보다 138% 증가한 수치이며, 2018년 1억4천500만 달러(1천900억 원)와 비교하면 9배나 늘었다. 피해자 수는 약 7만 명에 달한다.

‘소셜 캣피쉬’는 미 연방수사국(FBI)·연방거래위원회(FTC) 데이터를 취합·분석했다고 밝혔다. ‘캣피쉬’는 남을 속일 목적으로 자신의 정체를 꾸미는 사람을 뜻한다.

이 업체는 “정부 당국이 주의를 당부하고 데이팅 앱 사기를 다룬 다큐멘터리가 방영돼 관심을 모았음에도 불구하고 로맨스 사기 규모는 전례 없이 커지고 있다”고 전했다.

주(州)별 로맨스 스캠 피해 규모를 보면 캘리포니아주가 피해자 2천189명·피해액 총 1억5천810만 달러(2천86억 원)로 1위였다.

이어 2위 텍사스(1천331명·6천30만 달러), 3위 플로리다(1천474명·5천340만 달러), 4위 뉴욕(823명·3천350만 달러), 5위 애리조나(680명·2천540만 달러), 6위 버지니아(552명·2천480만 달러), 7위 워싱턴(478명·2천110만 달러), 8위 오하이오(502명·2천40만 달러), 9위 노스캐롤라이나(422명·1천800만 달러), 10위 일리노이(506명·1천770만 달러) 순이다.

50위는 버몬트로 피해자 총 28명, 피해 총액은 37만3천468달러(약 4억9천300만 원)였다.

1인당 평균 피해액 규모는 캘리포니아주가 7만2천239달러(9천530만 원)로 가장 컸다.

로맨스 스캠에 가장 많이 사용된 금전 지급 방식은 상품권(24%)이었고 그외 암호화폐(19%), 지불 앱(15%), 계좌이체(14%) 등이었다.

피해 규모가 가장 컸던 지불 수단은 암호화폐(34%), 그 다음이 계좌이체(27%)였다.

로맨스 스캠에 가장 흔히 사용된 거짓말은 “내가 (또는 가족이) 아프다·다쳤다·수감됐다”(24%), “투자 방법을 알려주겠다”(18%), “해외에 파병된 군인이다”(18%), “중요한 물건을 옮기는데 도움이 필요하다”(18%), “결혼에 대해 이야기 해보고 싶다”(12%) 등으로 나타났다.

한편 연방검찰 뉴욕 남부지검은 지난 14일 플로리다 여성 피치스 스터고(36)가 온라인 데이팅 사이트에서 만난 80대 남성으로부터 총 283만 달러(약 37억 원)를 사취한 혐의를 인정했다고 발표했다.

검찰은 스터고가 2017년 데이팅 웹사이트에서 교제 상대를 찾고 있던 유대계 남성(87)에게 접근, ‘급전이 필요하다’며 돈을 꾸기 시작했고 피해 남성은 스터고에게 총 62장의 개인수표를 발행했다며 “스터고는 이 돈으로 고급 주택 및 명품을 구매하고 리츠칼튼호텔에서 휴가를 보내는 등 호화생활을 누렸다”고 밝혔다.

그러다 2021년 10월 피해 남성이 아들에게 “평생 모은 돈을 잃었다”며 사실을 털어놓았고 스터고는 지난 1월 체포됐다.

최종 선고공판은 오는 7월 27일 열릴 예정이며, 법률전문매체 ‘로 앤드 크라임’은 스터고가 최대 징역 20년 형에 처할 수 있다고 전했다.

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>

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