금요일, 3월 1, 2024
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日탐사선, 달착륙 2시간 반만에 전력 끊겨…표면탐사는 못한듯

오차 100m 이내 ‘핀포인트’ 착륙 성공 가릴 데이터는 지구 송신
“태양전지, 태양광과 닿아 발전될 가능성 있어 복구 대비해 전원 꺼”

지난 20일 달에 착륙한 일본 탐사선이 착륙 약 2시간 반 만에 전원이 끊겨 달 표면 탐사라는 임무를 계획대로 수행하지 못했을 것으로 보인다.

일본 우주항공연구개발기구(JAXA)는 22일 달 탐사선 ‘슬림'(SLIM)의 전력이 지난 20일 오전 3시께 끊겼다고 밝혔다고 교도통신이 보도했다.

JAXA는 다만 착륙에 관한 데이터는 얻을 수 있었다고 덧붙였다.

슬림은 20일 오전 0시 20분께 달 표면에 착륙했던 만큼 달 표면에서 활동 시간은 두 시간 반가량에 그쳤다.

슬림은 달 상공 15㎞에서 강하를 시작해 맹렬한 속도를 급격히 줄여야 하는 ‘마(魔)의 20분’을 잘 넘긴 것처럼 보였으나 착륙 후 태양전지가 발전하지 않는다는 사실이 확인됐다.

슬림은 착륙할 때 기체가 흐트러져 태양전지에 태양광이 닿지 않는 서쪽을 향했을 가능성이 있는 것으로 파악됐다.

이에 따라 JAXA는 태양광이 태양전지와 닿게 될 경우는 발전이 이뤄질 가능성이 남아있는 것으로 보고 배터리 잔량이 10%가량 남은 상태에서 전원을 꺼 향후 복구에 대비하고 있다고 설명했다.

슬림은 애초 달에 착륙한 뒤 태양전지로 발전해 특수 카메라로 달 표면 암석에 포함된 광물 종류 등을 조사할 예정이었다.

JAXA는 그러나 슬림의 태양전지가 정상적으로 가동하지 않으면서 ‘배터리 모드’로 전환했고 며칠 동안 운용할 예정이었던 슬림은 불과 몇 시간 만에 멈췄다.

교도는 “슬림이 배터리가 떨어지기 전에 착륙 목표 100m 이내에 내리는 ‘핀포인트 착륙’과 관련해 취득한 데이터를 지구에 보내는 작업을 우선시했다”고 전했다.

JAXA는 슬림이 하강 과정과 착륙 뒤 전원이 꺼질 때까지 확보한 데이터와 화상의 송신은 완료됐다고 덧붙였다.

일본은 이번에 착륙 지점 오차를 기존 수 ㎞ 이상에서 100m 이내로 대폭 줄인 핀포인트 착륙에 도전했다.

핀포인트 착륙에는 성공했을 가능성이 큰 것으로 예상된다. 성공 여부는 데이터 분석을 통해 한 달가량 뒤에 확인될 예정이다.

일본은 슬림을 달 표면에 연착륙시키면서 세계에서 5번째로 달 착륙에 성공한 국가가 됐다.

그러나 구니나카 히토시 JAXA 우주과학연구소장은 착륙 직후 열린 기자회견에서 태양전지 문제로 슬림의 달 표면 조사에 차질이 빚어진 점을 들어 이번 프로젝트에 대해 “신랄하게 얘기하자면 겨우 합격인 60점”이라고 자평했다.

JAXA는 오는 25일 기자회견을 열어 착륙 과정 등 상세한 분석 내용을 설명할 계획이다.

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